Astrónomos chilenos descubren dos nuevos Júpiter calientes inflados

Júpiter caliente
RICARDO CARDOSO REIS (CAUP)
Actualizado 05/02/2018 16:16:22 CET

   MADRID, 5 Feb. (EUROPA PRESS) -

   Astrónomos han detectado dos nuevos exoplanetas del tipo 'Júpiter calientes' que están hinchados, es decir, que se expanden en tamaño cuando sus estrellas madre están al final de sus vidas.

   Los planetas de esta clase han sido conocidos por los astrónomos durante casi dos décadas, pero aún no está claro qué causa los procesos de inflación. En general, las posibles explicaciones podrían asignarse a dos teorías: los científicos creen que la inflamación es causada por la deposición de energía de la estrella anfitriona, o debido al enfriamiento inhibido del planeta.

   Ahora, un equipo de astrónomos dirigido por Maritza Soto de la Universidad de Chile en Santiago de Chile identificó dos nuevos ejemplos de planetas inflados que podrían mejorar el conocimiento sobre el mecanismo detrás de los procesos de inflación en los gigantes de gas.

   Segun el documento publicado en arXiv.org, los dos mundos extrasolares recientemente descubiertos también se clasificaron como "Júpiter calientes", ya que son similares en características al planeta más grande del sistema solar, con períodos orbitales de menos de 10 días. Tienen altas temperaturas superficiales ya que orbitan muy de cerca a sus estrellas madre. El proceso de inflamación se ve muy a menudo en tales planetas.

   La señal de tránsito en las curvas de luz de las estrellas, denominadas EPIC 229426032 y EPIC 246067459, fue detectada por la prolongada misión Kepler de la NASA, conocida como K2, durante su Campaña 11 y 12 (entre septiembre de 2016 y marzo de 2017). La naturaleza planetaria de estas señales se confirmó posteriormente mediante observaciones espectroscópicas de seguimiento.

   Según el estudio, EPIC 229426032 b tiene una masa de alrededor de 1,36 masas de Júpiter y es aproximadamente un 63 por ciento más grande que el planeta más grande de nuestro sistema solar. Estos valores indican una densidad muy baja de EPIC 229426032 b, aproximadamente 0,38 g/cm3, lo que sugiere que este planeta está muy inflado.

   EPIC 229426032 b orbita su estrella principal cada 2,18 días, a una distancia de 0,036 UA de su estrella. El planeta tiene una temperatura de equilibrio de 1.915 K. EPIC 229426032 es una estrella de 2.550 millones de años de edad de tipo espectral F6V, aproximadamente 40 por ciento más grande y 30 por ciento más masiva que el Sol. El sistema se encuentra a unos 1.500 años luz de distancia de la Tierra.

   EPIC 246067459 b tiene un radio de alrededor de 1,3 radios de Júpiter radios y una masa de alrededor de 0,86 Júpiter, lo que significa que su densidad es de aproximadamente 0,56 g / cm3. Aunque estos parámetros son consistentes con los modelos teóricos para los gigantes gaseosos, los investigadores suponen que este planeta también está inflado.

   EPIC 246067459 b se encuentra a aproximadamente 0,046 UA de su estrella, tiene una temperatura de equilibrio de 1.587 K y tarda aproximadamente 3,2 días en orbitar completamente su huésped. La estrella principal es aproximadamente un 60 por ciento más grande y un 20 por ciento más masiva que nuestro sol. Tiene aproximadamente 5.600 millones de años y un tipo espectral de G2V. El sistema planetario se encuentra a unos 1.480 años luz de distancia.

   Los astrónomos subrayaron la importancia de su descubrimiento, señalando que los mundos extrasolares recién descubiertos podrían servir como excelentes laboratorios para estudiar la física de las atmósferas planetarias, los mecanismos de inflación planetaria, así como los procesos de formación y evolución de planetas.