Los bosques sudamericanos de araucaria fueron obra ancestral humana

Bosque de araucaria en Chile
JASON HOLLINGER/WIKIMEDIA
Publicado 17/05/2018 13:33:46CET

   MADRID, 17 May. (EUROPA PRESS) -

   Los bosques sudamericanos, en peligro crítico, que se cree que son el resultado del cambio climático, en realidad fueron diseminados por comunidades antiguas, según descubrieron los arqueólogos.

   Enormes extensiones de tierra en Chile, Brasil y Argentina están cubiertas con millones de araucarias, un género de coníferas, gracias a las personas que las plantaron o cultivaron hace más de mil años, según muestra un estudio reciente. La tala reciente significa que el paisaje es ahora uno de los entornos de mayor riesgo en el mundo.

   Se había pensado que los bosques se expandían debido a un clima más húmedo y cálido. Pero la investigación muestra que la población precolombina en rápida expansión de América del Sur, las comunidades sureñas de Jê, fueron realmente responsables.

   Las nuevas excavaciones y el análisis del suelo muestran que los bosques, que aún son enormemente cultural y económicamente importantes para las personas que viven en América del Sur, se expandieron hace entre 1.410 y 900 años debido al crecimiento de la población y los cambios culturales.

   Mark Robinson, de la Universidad de Exeter, quien dirigió la investigación, dijo: "Nuestra investigación muestra que estos paisajes fueron hechos por el hombre. Las comunidades se asentaron en pastizales, y luego tal vez porque modificaron el suelo, plántulas protegidas o incluso árboles plantados: establecieron estos bosques en lugares donde geográficamente no deberían haber florecido ".

   Los bosques datan del período en que los dinosaurios vagaban por la tierra. El emblemático árbol del rompecabezas del mono, o pino del Paraná, ha crecido en la región durante miles de años. Sus frutos secos eran una de las fuentes de alimento más importantes para las comunidades antiguas, un juego atractivo para la caza cuando las nueces estaban maduras. También fueron una valiosa fuente de madera, combustible y resina, y se convirtieron en una parte integral de la cosmología Jê del sur. Las comunidades todavía se llaman a sí mismas "gente de la Araucaria" y celebran festivales para celebrar los bosques.

De las 19 especies de árboles de araucaria, cinco están clasificadas como en peligro de extinción y dos, incluida la Araucaria angustifolia brasileña, están en peligro crítico. Los informes de finales de 1800 describen árboles con diámetros de más de 2 m, alcanzando 42 m de altura. Los árboles modernos tienen solo alrededor de 17,7 m de altura.

   El análisis arqueológico comenzó porque los expertos, de la Universidad de Exeter, la Universidad de Reading, la Universidad de São Paulo, la Universidad de Nuevo México, la Universidad Federal de Pelotas y la Universidad del Sur de Santa Catarina, notaron que en áreas de baja actividad humana los bosques se limitaban a las laderas orientadas al sur, mientras que en áreas de arqueología extensa, los bosques cubren todo el paisaje. Pudieron analizar los isótopos del suelo que reflejan la vegetación y la evidencia arqueológica de Campo Belo do Sul, estado de Santa Catarina, Brasil, para probar si este patrón estaba directamente relacionado con la actividad humana pasada.

   El estudio muestra que los bosques se expandieron por primera vez alrededor de 4.480 a 3.200 años atrás, muy probablemente cerca de los arroyos, y esto puede haber sido causado por un clima más húmedo. Pero una expansión más rápida y extensa en toda la región ocurrió más tarde entre 1.410 y 900 años atrás, cuando los bosques se expandieron hacia las áreas de las tierras altas. El clima durante este tiempo fue seco y menos húmedo. Esta expansión de los bosques coincide con el crecimiento de la población y las sociedades cada vez más complejas y jerárquicas en América del Sur.

   La expansión de los bosques alcanzó un pico hace unos 800 años. El número de personas en América del Sur disminuyó hace 400 años cuando los colonos europeos llegaron a la zona. La población no comenzó a recuperarse hasta el siglo XIX, cuando los madereros comenzaron a explotar los bosques de araucaria en busca de madera.

   El profesor José Iriarte, de la Universidad de Exeter, otro miembro del equipo de investigación, dijo: "Este estudio muestra que los bosques de araucaria se expandieron más allá de sus límites naturales, se usaron de forma sostenible durante cientos de años, y las estrategias de conservación deben reflejar esto para que la protección del equilibrio, el patrimonio y el desarrollo económico ".

   El estudio se publica en la revista Scientific Reports.