Hallan metales perjudiciales en indígenas de la Amazonia peruana cercanos a un oleoducto

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Vertidos de petróleo en la Amazonia peruana
ISGLOBAL / C.O'CALLAGHAN
Publicado 09/02/2018 11:35:29CET

   El 64 por ciento de niños de menos de 10 años tiene mercurio y el 19 por ciento, plomo

   BARCELONA, 9 Feb. (EUROPA PRESS) -

   Científicos catalanes han hallado niveles corporales de mercurio, cadmio y plomo, perjudiciales para la salud, en los integrantes de dos comunidades indígenas de la Amazonia peruana que viven próximas al oleoducto más grande del país expuestas a vertidos de petróleo, y detectaron mercurio en la orina del 64 por ciento de los niños menores de 10 años y plomo en la sangre en el 19 por ciento, ha publicado 'Environmental Health'.

   Los investigadores del Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal) han considerado "preocupantes" estos resultados porque la exposición al mercurio se asocia a problemas neurológicos, renales, respiratorios, cardiovasculares y psicológicos, y la del plomo tiene riesgos neurológicos y reducción de la capacidad intelectual.

   Ha realizado el estudio este centro barcelonés con apoyo del Centro Nacional de Salud Ocupacional y Protección del Medio Ambiente para la Salud de Perú, con apoyo del Ministerio de Salud peruano.

   En concreto, analizaron los niveles corporales de cuatro metales --mercurio, cadmio, plomo y arsénico-- en un grupo de 130 personas de las poblaciones de San Pedro y Cuninico, de etnia Kukama, 13 y 16 meses después de dos vertidos "importantes" de petróleo que les afectaron en 2014, procedentes del oleoducto Norperuano.

   El 50% de la población tenía niveles de mercurio en la orina superiores a los recomendados por el Ministerio de Salud del país, y en el caso de los niños menores de 10 años, este porcentaje aumentaba al 64 por ciento.

   Sobre el plomo, han indicado que "ningún valor en sangre se considera seguro", y hallaron que el 19 por ciento de los niños de menos de 10 años tenía concentraciones en sangre con un riesgo alto para la salud, según los varemos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos.

   El 17 por ciento de la población también presentó niveles de cadmio en orina superiores a los recomendados: este metal aumenta el riesgo de daño renal, incluyendo la insuficiencia renal crónica, y puede causar cáncer de pulmón, próstata y riñón; mientras que no detectaron niveles de arsénico superiores a lo que consideran perjudiciales para la salud.

NO HAY ESTUDIOS DE VERTIDOS Y SALUD

   "A pesar de que hay muchas personas potencialmente expuestas a la contaminación causada por la extracción de petróleo, prácticamente no hay estudios que evalúen los efectos en la salud de las poblaciones que viven cerca de las zonas de extracción y que se ven afectadas con frecuencia por vertidos", ha explicado la primera autora del artículo, Cristina O'Callaghan, en un comunicado del ISGlobal.

   El petróleo crudo puede contener mercurio y otros metales, y se han reportado niveles elevados en el medio ambiente y organismos acuáticos alrededor de los sitios de extracción de petróleo y en áreas afectadas por vertidos.

   O'Callaghan ha añadido que no puede excluirse "la existencia de otras fuentes de exposición, especialmente para el mercurio, que se asocia también a otras actividades frecuentes en la Amazonia peruana, como la deforestación o la minería de oro".