Editado por Europa Press 22 de Diciembre 2014

Los niños con autismo sufren muchos más trastornos gastrointestinales

Publicado 07/11/2013 5:17:34CET

MADRID, 7 Nov. (EUROPA PRESS) -

   Los niños con autismo experimentan trastornos gastrointestinales (GI) como estreñimiento, diarrea y sensibilidad a los alimentos entre seis a ocho veces más frecuentemente que los niños que se desarrollan normalmente y los síntomas están relacionados con los problemas de comportamiento, como aislamiento social, irritabilidad y comportamientos repetitivos, según concluye un nuevo estudio realizado por investigadores del 'UC Davis MIND Institute', en Estados Unidos.

   Los autores de este trabajo, publicado en 'Journal of Autism and Developmental Disorders', dijeron que la comprensión del impacto de los problemas gastrointestinales en niños con autismo podría proporcionar nuevos conocimientos sobre tratamientos para el autismo más eficaces y apropiados, así como que disminuir sus dificultades gastrointestinales puede tener el potencial de reducir los problemas de comportamiento.

   "Los padres de niños con autismo siempre han dicho que sus hijos sufren más problemas gastrointestinales, pero se sabe poco acerca de la verdadera prevalencia de estas complicaciones y sus causas subyacentes", explica Virginia Chaidez, autora principal del estudio cuando era estudiante postdoctoral en el Departamento de Ciencias de la Salud Pública de la Universidad de California Davis.

   "Los problemas gastrointestinales que experimentan pueden ser bidireccionales --concretó Chaidez--. Los problemas gastrointestinales pueden crear problemas de conducta y los problemas de conducta pueden generar o exacerbar los problemas gastrointestinales. Una forma de tratar de burlar esto sería empezar a investigar los efectos de los diferentes tratamientos y sus efectos en los síntomas gastrointestinales y problemas de comportamiento".

   El estudio fue realizado en casi mil niños matriculados en el Estudio sobre riesgos de autismo infantil desde la genética y el medio ambiente (CHARGE, en sus siglas en inglés) en el norte de California entre abril de 2003 y mayo de 2011. Los niños tenían entre 24 y 60 meses en el momento en que fueron incluidos en el estudio, siendo aproximadamente la mitad blancos, un tercio hispanos y el resto de otros grupos étnicos, con sus diagnósticos confirmados mediante evaluaciones en el Instituto MIND de la Universidad de California.

   El análisis se llevó a cabo pidiendo a los padres de los niños que completaran dos cuestionarios y los investigadores encontraron que los padres de niños con autismo eran de seis a ocho veces más propensos a informar de frecuentes hinchazón, estreñimiento, diarrea y sensibilidad a los alimentos que los progenitores de niños con desarrollo típico. Del mismo modo, los menores con retraso en el desarrollo tenían cinco veces más probabilidades de sufrir estreñimiento y eran mucho más propensos a tener dificultades para tragar.

HIPERACTIVIDAD Y DIARREA

   Entre los padres de niños con autismo, los que informaron que su hijo tenía dolor abdominal, hinchazón, estreñimiento y diarrea también significativamente observaron con más frecuencia irritabilidad, aislamiento social, comportamiento repetitivo e hiperactividad en sus menores que aquellos sin síntomas gastrointestinales.

   El único problema de comportamiento que se asoció con un problema gastrointestinal en niños con retraso en el desarrollo es la hiperactividad y sólo entre los niños con diarrea.

   Los científicos dijeron que el estudio sugiere que un síntoma gastrointestinal crónico, que puede causar dolor, incomodidad y ansiedad, podría contribuir al aumento de la irritabilidad y el aislamiento social, sobre todo en niños con déficits en habilidades sociales y de comunicación. Para los niños con autismo, hiperactividad y conductas repetitivas pueden representar mecanismos para hacer frente a la incomodidad física.


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