¿Por qué no aumenta la población en Uruguay desde hace 30 años?

¿Por Qué No Aumenta La Población En Uruguay Desde Hace 30 Años?
NOTIMÉRICA
Publicado 12/08/2017 7:29:51CET

   MONTEVIDEO, 12 Ago. (Notimérica) -

   Para el ex-presidente José Mujica Uruguay es "un país de viejos en vías de extinción". Esto lo dijo ya que en aquel momento, año 2011, se desarrollaba un censo nacional. Mujica sospechaba que le darían la "triste noticia" de que, por primera vez en la historia, la población uruguaya no habría crecido.

   Sin embargo, su pronóstico falló. Según el estudio del Instituto Nacional de Estadísticas (INE) el país tenía 3.286.314 habitantes, es decir... 45.311 personas más que en 2004, fecha del anterior censo nacional.

   Esta cifra, recibida con optimismo en el entorno político nacional, podría provocar asombro en Iberoamérica, una región que llegó a ser la de mayor crecimiento poblacional del mundo.

   Uruguay superó la línea de los 3 millones de habitantes por primera vez en 1985, según el Observatorio Demográfico de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal). Ese mismo año los países con una población similar eran Nicaragua, con 3,7 millones, y Costa Rica, con 2,7 millones.

   Hoy en día, Nicaragua tiene 6,2 millones de habitantes y Costa Rica está por llegar a los 5 millones. Mientras que Uruguay, un país que es bastante grande, todavía no alcanza los 3,5 millones.

"PUEBLO DE VIEJOS"

    Existen tres componentes que permiten entender por qué la población uruguaya crece a un ritmo anual de tan sólo 0,19 por ciento, según el censo de 2011 del INE.

El primero es la baja natalidad. Mientras que en Bolivia, Haití y Guatemala las mujeres en promedio tienen tres hijos, en Uruguay apenas llegan a dos. Estos datos de Cepal, pertenecientes al período 2010-2015, indican que en el territorio uruguayo la tasa global de fecundidad está por debajo del nivel de reemplazo.

   En marzo de este año la subsecretaria de Salud Pública anunció que en 2016 nacieron 47.049 bebés, 1.877 menos que en 2015.

   El segundo componente es la baja mortalidad. De acuerdo con un informe de 2016 de la Organización Mundial de Salud, en Uruguay la esperanza de vida al nacer es de 77 años. Mujica, con su famosa oratoria, lo resumió mejor: "Somos un pueblo de viejos".

   Y el tercer factor que afecta el crecimiento poblacional es la emigración. Según el cálculo de la cancillería de ese país, en 2016 existen 550.000 uruguayos viviendo en el exterior.

MENOS PERSONAS Y MÁS VACAS

   Para la coordinadora del Programa de Población de la Facultad de Ciencias Sociales de la Universidad de la República Uruguaya, Wanda Cabella, uno de los motivos que puede explicar una parte del por qué Uruguay es demográficamente pequeño está en los orígenes del propio país.

   A principios del siglo XIX la República Oriental de Uruguay quería evitar que los gigantes Argentina y Brasil tuvieran control sobre el puerto de Montevideo. Por eso, cuando se definieron los límites de su territorio, a nadie le pareció importante que en esa zona hubiese más vacas que personas.

   La ganadería extensiva, método productivo más característico del país, es otro de los factores que interviene en la escasez de la población, ya que es poca la mano de obra que se requiere para controlar a las vacas y ovejas.

   Por lo tanto, el país se pobló con inmigrantes, especialmente europeos, cuyas ideas y culturas prevalecieron, señala Cabella. Estos inmigrantes incidieron a finales del siglo XIX en lo que respecta principalmente a salud y educación. Uruguay, adoptó la idea de que no se debían tener tantos hijos, por lo que llegó a ser una excepción dentro de América Latina y por eso se le comparara con un país europeo.

   PROPUESTAS

   En los últimos años, representantes políticos de los distintos sectores han presentado propuestas que van desde hacer deducciones de impuestos a las familias de clase media que tengan tres o más hijos hasta crear planes de fomento para estimular la llegada de trabajadores rurales latinoamericanos.

   Sin embargo, expertos coinciden en que el país no debe plantearse el aumento demográfico como una meta nacional ya que, si bien tienen una población estancada y envejecida, han sabido administrar adecuadamente hasta ahora el financiamiento del sistema de jubilaciones, el sanitario, el sistema de cuidados y la integración intergeneracional.

   Los uruguayos pueden estar tranquilos ya que los estudios realizados por la Comisión Sectorial de Población desde su creación, en 2010, indican que el bajo crecimiento de la población no es un problema ni un riesgo a mediano plazo para Uruguay.

   

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