Publicado 20/05/2020 15:08:47 +02:00CET

Hasta 90% menos pistas de condensación por caída de tráfico aéreo en Europa

Hasta 90% menos pistas de condensación por caída de tráfico aéreo en Europa
Hasta 90% menos pistas de condensación por caída de tráfico aéreo en Europa - DLR/eurocontrol

MADRID, 20 May. (EUROPA PRESS) -

Investigadores del Centro Aeroespacial Alemán (DLR) han analizado el impacto del tráfico aéreo reducido en la formación de senderos de condensación en Europa midiendo las propiedades de las nubes. En la comparación del 16 de abril de este año y de 2019 se observó casi un 90 por ciento menos pistas de condensación.

Utilizaron los datos adquiridos por el sensor 'Spinning Enhanced Visible and Infrared Imager (SEVIRI) en un satélite meteorológico Meteosat de segunda generación (MSG) para este propósito. Ese día, la atmósfera en Europa era lo suficientemente fría y húmeda como para que se formaran rastros de condensación de larga duración detrás de los aviones. Los análisis muestran una disminución en el número de estelas formadas a aproximadamente una décima parte, en comparación con las operaciones normales.

Los investigadores compararon las mediciones satelitales con un modelo desarrollado en el Instituto DLR de Física Atmosférica, que calcula la cobertura compuesta de nubes naturales y cirros producidos por estelas de aeronaves, en función de los movimientos actuales del tráfico aéreo y los datos meteorológicos. Luca Bugliaro y Ulrich Schumann del Instituto DLR de Física Atmosférica explican en un comunicado: "Los hallazgos basados ​​en las imágenes satelitales fueron en gran medida consistentes con los datos del modelo, y el modelo refleja las estructuras regionales y ofrece una buena representación de los valores medidos de los espesores ópticos de nubes ".

Además, los científicos utilizaron el modelo para calcular un escenario con un volumen de tráfico aéreo 10 veces mayor, como habría sido el mismo día en 2019, con las condiciones meteorológicas mantenidas iguales para determinar el efecto de los niveles de tráfico solo . Los cálculos muestran claramente una cobertura mucho mayor de las nubes cirrus de estela, con un mayor grosor óptico de las nubes de hielo. Ponderado con los espesores ópticos, el grado de cobertura de las estelas parcialmente superpuestas sería cuatro veces mayor.

Los senderos de condensación consisten principalmente en pequeños cristales de hielo que se forman en el aire frío (a temperaturas inferiores a aproximadamente menos 42 grados Celsius) a partir de los gases de escape de los aviones. Primero, el vapor de agua se condensa en partículas de hollín en los gases de escape, formando pequeñas gotas de agua. A medida que se mezclan con el aire, las gotas se enfrían rápidamente y se congelan para formar cristales de hielo. Si el aire circundante está suficientemente húmedo (sobresaturado con hielo), los cristales de hielo absorben el agua de su entorno, crecen, se extienden y adquieren formas de nubes, que envuelven la Tierra como una bufanda.

Estas nubes cirrus de estela mantienen algo de la radiación de calor de la Tierra dentro de la atmósfera y, por lo tanto, tienen un efecto de calentamiento sobre el clima. Sin embargo, como también reflejan la luz solar, a veces tienen un efecto refrescante. En la actualidad, el grado en que las nubes cirrus de estela contribuyen al forzamiento radiativo general del tráfico aéreo es de una magnitud similar al efecto del dióxido de carbono, que ha sido emitido por los aviones desde el comienzo de la aviación. A diferencia del dióxido de carbono, que tiene una vida útil de más de 100 años en la atmósfera, las estelas generalmente se disipan en cuestión de minutos u horas, por lo que su impacto climático se reduce rápidamente si hay una disminución en el tráfico aéreo. DLR también está investigando cómo se pueden evitar las estelas de vapor al enrutar vuelos alrededor de áreas de aire húmedo.

Contador