Publicado 15/06/2020 11:03CET

ADN antiguo documenta cambios de población en África desde el Neolítico

ADN antiguo documenta cambios demográficos en África desde el Neolítico
ADN antiguo documenta cambios demográficos en África desde el Neolítico - STEVEN GOLDSTEIN

   MADRID, 15 Jun. (EUROPA PRESS) -

   Un nuevo estudio interdisciplinario ha identificado 20 genomas antiguos secuenciados del África subsahariana, incluidos los primeros genomas de la República Democrática del Congo, Botswana y Uganda.

   El estudio documenta la coexistencia, los movimientos, las interacciones y la mezcla de diversos grupos humanos durante la difusión de la producción de alimentos en el África subsahariana desde el Neolítico hasta la Edad del Hierro.

   Según publican en la revista 'Science Advances', un equipo interdisciplinario de investigadores de África, Europa y América del Norte tomó muestras de regiones clave en las que los modelos actuales predicen un legado de interacciones significativas de la población.

   El estudio colaborativo entre investigadores del Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana (MPI-SHH), los Museos Nacionales de Kenia y otros socios fue dirigido por el arqueólogo Ke Wang y el arqueólogo Steven Goldstein de MPI-SHH arroja luz sobre los patrones de cambio de la población a medida que la producción de alimentos se extiende por todo el África subsahariana.

   Si bien la difusión de la producción de alimentos condujo a la sustitución gradual de los recolectores locales en la mayor parte del mundo, las formas de vida de búsqueda de alimento han persistido en varias regiones del África contemporánea entre poblaciones como los san en el sur, los Hazda en el este y los Mbuti de La selva tropical de África central.

   Sin embargo, el presente estudio muestra que, hace miles de años, los antepasados de estos grupos una vez formaron una clina genética superpuesta que se extendió por gran parte de África oriental y meridional.

   "El flujo restringido de genes entre los grupos regionales de búsqueda de alimento en África oriental, meridional y central contemporánea, ya sea debido a factores climáticos y ambientales o como resultado de la encapsulación de grupos productores de alimentos, probablemente ha contribuido sustancialmente a la estructura genética espacial que podemos ver en todo el continente hoy", explica Ke Wang.

   "Todavía estamos en un punto en el que aprendemos mucho de cada individuo --agrega en un comunicado Steven Goldstein-- las interacciones entre cazadores-recolectores, pastores y agricultores fueron más complejas incluso en los últimos siglos de lo que habíamos entendido anteriormente".

   Para comprender mejor estas interacciones y su impacto en las estrategias de subsistencia, los investigadores centraron sus investigaciones en grupos y regiones clave previamente identificados como contribuyentes significativos a los cambios en la producción de alimentos: grupos de recolectores del este y del sur, grupos de neolíticos de pastoreo y de la Edad del Hierro del este de África, y grupos de la Edad del Hierro relacionados con los actuales hablantes de bantú.

   El análisis genómico de los seis individuos aquí reportados desde el período neolítico pastoral de Kenia (hace entre 4.500 y 1.200 años) reveló una mayor complejidad ancestral que los individuos previamente reportados de la misma región, respaldando estudios previos que han propuesto a los primeros pastores migraron hacia el sur a lo largo de múltiples simultáneos pero geográficamente distintos rutas.

   "En tal escenario --explica el doctor Emmanuel Ndiema, de los Museos Nacionales de Kenia--, una población base única en el norte de África puede haberse ramificado en muchos a medida que algunos grupos de pastores se movieron a lo largo del corredor del Nilo, algunos a través del sur de Etiopía, y posiblemente algunos a través del este de Uganda".

   En el camino, los pastores migratorios habrían encontrado diferentes poblaciones y formado diferentes relaciones intercomunitarias, resultando en una integración variable de diversos ancestros.

   Este modelo puede explicar por qué los arqueólogos observan marcadas diferencias en la cultura material, las estrategias de asentamiento y las tradiciones funerarias entre las poblaciones neolíticas pastorales cuyos ancestros están de hecho estrechamente relacionados.

   Algunos de los hallazgos más interesantes provienen del yacimiento de Kakapel Rockshelter, en el oeste de Kenia, donde los Museos Nacionales de Kenia y el MPI-SHH se han unido para investigar la agricultura temprana en la región.

   En Kakapel, dos individuos que datan de hace aproximadamente 300 y 900 años muestran aumentos significativos en la ascendencia relacionada con las personas que hablan lenguas nilóticas hoy, como el dinka de Sudán del Sur, en comparación con los genomas publicados anteriormente en el Valle Central del Rift.

   Esto sugiere que el recambio genético debe haber sido específico de la región y podría haber involucrado múltiples migraciones divergentes.

   El análisis genómico reveló que el individuo de 900 años tenía una estrecha afinidad con las poblaciones de Dinka, pero también mostró influencia de los grupos de Eurasia Occidental o del Norte de África, lo que sugiere que la población que este individuo representa se formó entre pastores relacionados con el Neolítico Pastoral y Nilotic entrantes (Valle del Nilo) agropastorales: no de una gran migración de grupos con ascendencia africana occidental.

   Evidencia similar se detectó en Botswana, donde el análisis detectó el primer apoyo arqueogenético para las hipótesis de que los pastores del este de África se extendieron al sur de África antes de la llegada de los agricultores de habla bantú.

   A pesar de plantear preguntas sobre la uniformidad de la expansión bantú, el estudio actual documenta la llegada de personas con ascendencia relacionada con los bantú a Botswana durante el primer milenio CE y su posterior mezcla con las poblaciones de pastores de África Oriental y África del Sur.

   "Identificamos ascendencia relacionada con los bantúes en Uganda, el oeste del Congo, Tanzania y Kenia, lo que es consistente con la homogeneización genética bien documentada causada por la expansión bantú --explica Stephan Schiffels, del MPI-SHH--, pero también vemos una gran variación patrones de mezcla bantú con poblaciones regionales de pastores y pastores en el sur de África".

   "Si bien los estudios suprarregionales pueden ayudar a revelar las interacciones de la población a escala continental --añade-- queremos enfatizar la importancia de los estudios centrados en la región para comprender mejor los patrones locales de cambios culturales y de población en el futuro".

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