Publicado 17/04/2020 10:35:00 +02:00CET

Agotamiento sin precedentes del ozono estratosférico sobre el Ártico

Agotamiento sin precedentes del ozono estratosférico sobre el Ártico
Agotamiento sin precedentes del ozono estratosférico sobre el Ártico - NASA’s Goddard Space Flight Center

MADRID, 17 Abr. (EUROPA PRESS) -

Los niveles de ozono sobre el Ártico alcanzaron un mínimo histórico en marzo, informan investigadores de la NASA. Un análisis de observaciones satelitales muestra que los niveles de ozono alcanzaron su punto más bajo el 12 de marzo en 205 unidades Dobson.

Si bien estos niveles bajos son raros, no tienen precedentes. Los niveles bajos de ozono similares ocurrieron en la atmósfera superior, o estratosfera, en 1997 y 2011. En comparación, el valor de ozono más bajo observado en marzo en el Ártico es generalmente alrededor de 240 unidades Dobson.

"El ozono ártico bajo de este año ocurre aproximadamente una vez por década", dijo en un comunicado Paul Newman, científico jefe de Ciencias de la Tierra en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland. "Para la salud general de la capa de ozono, esto es preocupante ya que los niveles de ozono en el Ártico suelen ser altos durante marzo y abril".

El ozono es una molécula altamente reactiva compuesta por tres átomos de oxígeno que se produce naturalmente en pequeñas cantidades. La capa de ozono estratosférico, aproximadamente de 11 a 37 kilómetros sobre la superficie de la Tierra, es un protector solar que absorbe la radiación ultravioleta dañina que puede dañar las plantas y los animales y afecta a las personas al causar cataratas, cáncer de piel y sistemas inmunes suprimidos.

El agotamiento del ozono en el Ártico de marzo fue causado por una combinación de factores que surgieron debido a eventos inusualmente débiles de "ondas" en la atmósfera superior de diciembre a marzo. Estas ondas impulsan los movimientos del aire a través de la atmósfera superior similar a los sistemas climáticos que experimentamos en la atmósfera inferior, pero mucho más grande en escala.

En un año típico, estas ondas viajan hacia arriba desde la atmósfera inferior de latitud media para interrumpir los vientos circumpolares que giran alrededor del Ártico. Cuando interrumpen los vientos polares, hacen dos cosas. Primero, traen consigo ozono de otras partes de la estratosfera, reponiendo el depósito sobre el Ártico.

La mezcla tiene un segundo efecto, que es calentar el aire ártico. Las temperaturas más cálidas hacen que las condiciones sean desfavorables para la formación de nubes estratosféricas polares. Estas nubes permiten la liberación de cloro para las reacciones que agotan el ozono. El cloro y el bromo que agotan el ozono provienen de clorofluorocarbonos y halones, las formas químicamente activas de cloro y bromo derivadas de compuestos artificiales que ahora están prohibidos por el Protocolo de Montreal. La mezcla cierra este agotamiento del ozono impulsado por el cloro y el bromo.

En diciembre de 2019 y enero hasta marzo de 2020, los eventos de ondas estratosféricas fueron débiles y no interrumpieron los vientos polares. Los vientos actuaron como una barrera, evitando que el ozono de otras partes de la atmósfera reponga los bajos niveles de ozono sobre el Ártico. Además, la estratosfera permaneció fría, lo que condujo a la formación de nubes estratosféricas polares que permitieron que las reacciones químicas liberen formas reactivas de cloro y causen el agotamiento del ozono.

"No sabemos qué causó que la dinámica de las ondas sea débil este año", dijo Newman. "Pero sí sabemos que si no hubiéramos dejado de poner clorofluorocarbonos en la atmósfera debido al Protocolo de Montreal, el agotamiento del Ártico este año habría sido mucho peor".

Desde 2000, los niveles de clorofluorocarbonos y otras sustancias que agotan el ozono producidas por el hombre han disminuido considerablemente en la atmósfera y continúan haciéndolo. Los clorofluorocarbonos son compuestos de larga vida que tardan décadas en descomponerse, y los científicos esperan que los niveles de ozono estratosférico se recuperen a los niveles de 1980 a mediados de siglo.

Los investigadores de la NASA prefieren el término "agotamiento" sobre el Ártico, ya que a pesar del bajo récord de la capa de ozono este año, la pérdida de ozono es aún mucho menor que el "agujero" anual de ozono que se produce sobre la Antártida en septiembre y octubre durante la primavera del hemisferio sur. A modo de comparación, los niveles de ozono sobre la Antártida generalmente caen a aproximadamente 120 unidades Dobson.

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