Publicado 13/02/2020 12:43:05 +01:00CET

Agua salada puede aparecer unos días al año en la superficie de Marte

Agua salada puede aparecer unos días al año en la superficie de Marte
Agua salada puede aparecer unos días al año en la superficie de Marte - NORBERT SCHORGHOFER

   MADRID, 13 Feb. (EUROPA PRESS) -

   Se puede formar agua salada en la superficie de Marte unos días al año, según muestra la investigación del científico principal del Planetary Science Institute, Norbert Schorghofer.

Es difícil encontrar agua líquida en Marte, porque el hielo se disipa rápidamente o se sublima a la atmósfera mucho antes de que alcance su punto de fusión. Esto se debe a que la presión atmosférica en Marte se encuentra cerca de la presión de punto triple del H2O, la presión mínima necesaria para que exista agua líquida.

   "Marte tiene muchas regiones frías ricas en hielo y muchas regiones cálidas sin hielo, pero las regiones heladas donde la temperatura se eleva por encima del punto de fusión son un punto dulce que es casi imposible de encontrar. Ese punto dulce es donde se formaría agua líquida", dijo Schorghofer, que publica resultados en The Astrophysical Journal.

   El proceso funciona de la siguiente manera: una roca en la superficie a latitudes medias proyecta una sombra en invierno. El área sombreada continuamente detrás de la roca es muy fría, tan fría que el hielo de agua se acumula en invierno. Cuando el sol vuelve a salir en primavera, el hielo se calienta de repente. En cálculos detallados del modelo, la temperatura aumenta de -128 ° Celsius en la mañana a -10 ° Celsius al mediodía, un gran cambio durante un cuarto de día. En tan poco tiempo, no toda la escarcha se pierde en la atmósfera.

   La sal deprime el punto de fusión del H2O, por lo que en un suelo rico en sal, el hielo de agua se derretirá a -10 grados Celsius. Se formarán salmueras o agua salada hasta que todo el hielo se haya convertido en líquido o vapor. Cada año en Marte, se repite el mismo proceso.

   Las áreas sombreadas detrás de las rocas son tan frías en invierno que no solo se acumula agua helada sino también hielo de dióxido de carbono. Para Marte, el primer día sin hielo de dióxido de carbono en primavera se llama 'crocus date' (fecha del azafrán). La fusión ocurre en o inmediatamente después de la fecha del azafrán, y de ahí el término "fusión del azafrán".

   "Responder a la pregunta de si la fusión de hielo de agua estacional en realidad ocurre en Marte requirió una gran cantidad de cálculos cuantitativos detallados, --los números realmente importan--", dijo Schorghofer. "Tomó décadas desarrollar los modelos cuantitativos necesarios".

Lo más leído

  1. 1

    Coronavirus.- República Checa prorroga hasta el 11 de abril las medidas contra el coronavirus

  2. 2

    Coronavirus.- Canadá gasta 1.300 millones en material médico por la carencia de suministros para frenar el coronavirus

  3. 3

    Venezuela.- España evita apoyar la propuesta de EEUU de gobierno de transición para Venezuela e insiste en la negociación

  4. 4

    Coronavirus.- La ONU pide "no perder de vista" las necesidades de los migrantes venezolanos en plena pandemia

  5. 5

    Venezuela.- Maduro dice que "alguien del norte" prohíbe a Curazao identificar el buque que atacó a la Guardia Costera