Publicado 02/06/2020 16:52CET

Archivos del primer anillo de Einstein permiten calcular su distancia

Archivos del primer anillo de Einstein permiten calcular su distancia
Archivos del primer anillo de Einstein permiten calcular su distancia - NASA/ESA/SLACS Survey team

MADRID, 2 Jun. (EUROPA PRESS) -

Decididos a encontrar una aguja en un pajar cósmico, un par de astrónomos viajaron en el tiempo a través de archivos de datos antiguos del Observatorio WM Keck en Maunakea (Hawai) y del Observatorio de rayos X Chandra de la NASA para descubrir un misterio que rodea a un brillante y muy escondido cuásar con lente gravitacional.

Este objeto celeste, que es una galaxia activa que emite cantidades brillantes de energía debido a un agujero negro que devora material, es un objeto emocionante en sí mismo. Encontrar uno que tenga lentes gravitacionales, que lo haga parecer más brillante y grande, es excepcionalmente emocionante. Si bien actualmente se conocen un poco más de 200 cuásares no escondidos con lentes, el número de cuásares escondidos con lentes descubiertos no llega a diez. Esto se debe a que el agujero negro de alimentación agita gas y polvo, oculta el cuásar y dificulta su detección en estudios de luz visible.

Los investigadores no solo descubrieron un cuásar de este tipo, sino que descubrieron que el objeto es el primer anillo Einstein conocido, llamado MG 1131 + 0456, que se observó en 1987 con la red de radiotelescopios Very Large Array en Nuevo México. Sorprendentemente, aunque ampliamente estudiado, la distancia del cuásar, o desplazamiento al rojo, siguió siendo un signo de interrogación.

"Mientras profundizábamos, nos sorprendió que una fuente tan famosa y brillante nunca se midiera la distancia", dijo Daniel Stern, científico investigador principal del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA y autor del estudio. "Tener una distancia es un primer paso necesario para todo tipo de estudios adicionales, como el uso de la lente como herramienta para medir el historial de expansión del universo y como una sonda para la materia oscura".

Stern y el coautor Dominic Walton, del Instituto de Astronomía de la Universidad de Cambridge, son los primeros en calcular la distancia del cuásar, que está a 10.000 millones de años luz de distancia (o un desplazamiento al rojo de z = 1.849 ) .

"Todo este trabajo fue un poco nostálgico para mí, lo que me hizo mirar documentos de los primeros días de mi carrera, cuando aún estaba en la escuela de posgrado. El Muro de Berlín todavía estaba levantado cuando se descubrió este anillo de Einstein, y todos los datos presentados en nuestro documento son del último milenio ", dijo Stern en un comunicado.

El nuevo estudio fue publicado en la revista Astrophysical Journal Letters.