Publicado 20/11/2019 17:56CET

Arcillas antárticas, claves para la historia de los cambios climáticos

Arcillas antárticas, claves para la historia de los cambios climáticos
Arcillas antárticas, claves para la historia de los cambios climáticos - IACT-UGR-CSIC - Archivo

   MADRID, 20 Nov. (EUROPA PRESS) -

   Arcillas en la Antártida de hace 35,5 millones de años han sido empleadas por científicos españoles para reconstruir cambios climáticos pasados.

   Su trabajo, publicado en Scientific Reports, se llevó a cabo en el conocido como Paso de Drake --el tramo de mar que separa América del Sur de la Antártida, entre el cabo de Hornos (Chile) y las islas Shetland del Sur (Antártida)-- ha permitido conocer mejor las condiciones climáticas previas a la formación de la Corriente Circumpolar Antártica, evaluando así posibles vínculos entre el desarrollo de la capa de hielo en la Antártida y los cambios ocurridos en la configuración tectónica y paleoceanográfica.

   Estas son piezas clave del funcionamiento climático del pasado y proporcionan condiciones límites a los modelos climáticos actuales, que prevén una subida generalizada del nivel del mar en los próximos siglos.

   El artículo, del grupo de investigación TASMANDRAKE del Instituto Andaluz de Ciencias de la Tierra (IACT-UGR-CSIC), analiza la relevancia como indicador climático del mineral comúnmente conocido como 'glauconita' ('facies de glauconia' o 'glauconia'), un tipo de arcilla de color verde, formada principalmente en entornos marinos poco profundos (< 500 m), con temperaturas inferiores a 15C, y en condiciones de oxigenación muy específicas.

   La formación de este mineral en la región antártica ha recibido poca atención hasta la fecha en comparación con otros registros geológicos en el planeta. Este mineral de color verdoso característico se ha observado alrededor de la Antártida y el Océano Antártico en secuencias sedimentarias del Eoceno terminal, es decir, antes de una de las principales transiciones climáticas en la historia de la Tierra. La transición climática del Eoceno-Oligoceno tuvo lugar hace aproximadamente entre 34 y 33,6 millones de años.

   En esta contribución científica se describe por primera vez en el Océano Antártico, un evento de glauconitización (formación de glauconia) hace aproximadamente 35,5 millones de años en el Mar de Weddell, al noreste de la Península Antártica, entre Sudamérica y la Antártida.

La formación de glauconia hace 35,5 millones de años marca así la base de una secuencia de subida del nivel del mar en el norte del Mar de Weddell en el Eoceno terminal. Resultados derivados de este trabajo científico proporcionan así nuevas ideas sobre los cambios en las condiciones paleoceanográficas, justo antes de la transición climática del Eoceno-Oligoceno y de la controvertida apertura y profundización del Paso de Drake.

ESTUDIAR EL CLIMA DEL PASADO PARA PREDECIR EL FUTURO

   La separación del continente antártico de Sudamérica y Oceanía permitió la libre transferencia de masas de agua entre los océanos Pacifico y Atlántico. Esta nueva circulación de masas de agua dio lugar a la instauración de la corriente circumpolar y con ello al aislamiento térmico de la Antártida y formación del casquete de hielo a escala continental.

   La apertura del paso de Drake (entre Sudamérica y la Península Antártica) se considera por ello uno de los acontecimientos más importantes en la historia de la circulación oceánica y atmosférica global de la Tierra. No obstante, la falta de control de edad de la formación de las cuencas sedimentarias del Paso de Drake hace que sea difícil restringir una edad precisa para el inicio de la apertura del Paso de Drake e instauración de la corriente circumpolar, y el análisis de la glauconia por el grupo de investigación TASMANDRAKE permite avanzar en este estudio.

   Para poner estos cambios en perspectiva, el autor principal de la investigación, Adrián López Quirós, propone "estudiar el pasado para entender el presente y ayudar a predecir el futuro", conociendo mejor las condiciones tectónicas, climáticas y paleoceanográficas que llevaron al inicio y evolución posterior de esta importante corriente oceánica.