Publicado 21/04/2020 17:39:20 +02:00CET

Las aves enfrían el pico para ahorrar energía si falta comida

Las aves enfrían el pico para ahorrar energía si falta comida
Las aves enfrían el pico para ahorrar energía si falta comida - Universidad de Glasgow

MADRID, 21 Abr. (EUROPA PRESS) -

Las aves en la naturaleza parecen reducir la temperatura de sus picos para evitar la pérdida de calor y preservar la energía cuando la comida es escasa, según el estudio de un equipo de investigadores de la Universidad de Glasgow.

Publicada en el Journal of Experimental Biology, la investigación utilizó tecnología de imágenes térmicas para medir la temperatura de la superficie corporal de un pequeño pájaro cantor, el carbonero común, cuando se enfrenta a una escasez temporal de alimentos.

Las mediciones mostraron que poco después de que la comida no estuviera disponible, las aves permitieron que su pico se enfriara. La temperatura del pico se mantuvo por debajo de la temperatura de cuando los alimentos quedaron disponibles hasta que los alimentos fueron devueltos. Sin embargo, la temperatura del pico comenzó a aumentar gradualmente aproximadamente una hora hasta la restricción de alimentos, lo que sugiere un nivel de control sobre cuánto se puede enfriar la factura y que el enfriamiento de la factura puede tener consecuencias no deseadas, como reducir la funcionalidad de la factura.

Esta técnica de los pájaros enfriando sus picos se ha observado previamente cuando la comida estuvo restringida por largos períodos y en cautiverio, pero esta es la primera vez que se ha explorado en aves en la naturaleza y donde se investigó la respuesta inicial a una restricción de alimentos.

Al filmar continuamente una población salvaje de carboneros comunes, los investigadores pudieron ver que la temperatura del pico se redujo inmediatamente en respuesta a la restricción de alimentos.

La autora principal, Lucy Winder, quien realizó el estudio en el Centro Escocés de Ecología y Medio Ambiente Natural (SCENE) de la Universidad de Glasgow, ahora en la Universidad de Sheffield, dijo en un comunicado: "No saber de dónde vendrá su próxima comida puede ser un verdadero desafío para animales salvajes que deben ganar suficiente energía para sobrevivir cada día.

"Lo que estos hallazgos nos dicen es que las aves reducen la pérdida de calor de su factura al restringir selectivamente el flujo sanguíneo mucho antes de que entren en un estado de inanición. Entonces, cuando se corta el suministro de alimentos confiables, las aves predicen que enfrentarán déficits energéticos en el futuro y están actuando preventivamente para evitar que esto ocurra.

"Nuestro estudio demuestra la capacidad de los animales para adaptarse a los cambios en la disponibilidad de alimentos, lo que puede permitirles sobrevivir en un entorno cambiante impredecible".

La investigación sobre una población salvaje de aves en SCENE, basada en la costa de Loch Lomond, fue confirmada por mediciones de carboneros en aviarios al aire libre en la Universidad de Lund, Suecia.

El estudio también encontró que la temperatura de la región ocular en las aves silvestres se mantuvo en niveles similares a lo largo de la restricción alimentaria, en comparación con las aves sin restricciones, lo que sugiere que las aves enfrían selectivamente la factura en lugar de reducir la temperatura de todo el tejido superficial.

El doctor Dominic McCafferty, profesor titular en el Instituto de Biodiversidad, Salud Animal y Medicina Comparativa de la Universidad, dijo: "Nuestros hallazgos proporcionan evidencia de que las aves permiten selectivamente que la factura se enfríe cuando se interrumpe repentinamente un suministro de alimentos predecible, probablemente como un medio para minimizar agotamiento de las reservas corporales para una futura escasez de energía percibida. Este fue un hallazgo interesante ya que demuestra cómo los animales pequeños deben responder a las condiciones invernales, cuando los hábitats son difíciles y la comida es limitada".