Publicado 11/06/2021 11:13CET

Cada cohete espacial emite una firma de infrasonido a gran distancia

La misión STS-129 del Transbordador Espacial Atlantis se lanza desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida el 16 de noviembre de 2009.
La misión STS-129 del Transbordador Espacial Atlantis se lanza desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida el 16 de noviembre de 2009. - NASA

   MADRID, 11 Jun. (EUROPA PRESS) -

   Tras su ignición, los cohetes espaciales se alejan de la Tierra con retumbos en infrasonidos, ondas sonoras demasiado bajas para ser captadas por los oídos humanos que pueden viajar miles de kilómetros.

   Una nueva investigación utilizó un sistema para monitorear pruebas nucleares para rastrear el infrasonido de 1.001 lanzamientos de cohetes. La investigación identificó los sonidos distintivos de siete tipos diferentes de cohetes, incluidos los transbordadores espaciales, los cohetes Falcon 9, varios cohetes Soyuz, el Ariane 5 de la Agencia Espacial Europea, los Protonrusos y varios tipos de cohetes chinos Larga Marcha.

   En algunos casos, como el transbordador espacial y el Falcon 9, los investigadores también pudieron identificar las diversas etapas del viaje de los cohetes.

   La nueva información podría ser útil para encontrar problemas e identificar las ubicaciones de reingreso atmosférico o amerizaje de las etapas de los cohetes, según el nuevo estudio publicado en Geophysical Research Letters.

   El infrasonido representa ondas sonoras acústicas por debajo del umbral general de frecuencia que los humanos pueden escuchar. Pero mientras que los ruidos de alta frecuencia son más fuertes cerca de la fuente de cosas como explosiones nucleares, el infrasonido de baja frecuencia viaja distancias más largas. El infrasonido se produce tanto por eventos naturales como por fuentes tecnológicas, y se ha utilizado para detectar erupciones volcánicas remotas o el zumbido del oleaje del océano.

   Para escuchar los lanzamientos de cohetes, los autores recurrieron a una red de monitoreo global. Después de que la Asamblea General de las Naciones Unidas adoptó el Tratado de Prohibición Completa de los Ensayos Nucleares en 1996, los científicos establecieron el Sistema Internacional de Monitoreo (IMS). Este sistema se caracteriza actualmente por una serie de 53 estaciones de infrasonido operativas y certificadas en todo el mundo. Los microbarómetros en las estaciones del IMS pueden detectar el infrasonido liberado por grandes explosiones nucleares.

   Estas estaciones también recogen los sonidos infrasónicos liberados por otras grandes explosiones como erupciones volcánicas o lanzamientos de cohetes espaciales. Los investigadores querían ver si podían detectar y caracterizar el lanzamiento de cohetes espaciales en todo el mundo.

   Examinaron 7.637 firmas de infrasonidos registradas en las estaciones del IMS desde 2009 hasta mediados de 2020, un período que incluyó 1.001 lanzamientos de cohetes. El equipo solo examinó los lanzamientos de cohetes que ocurrieron hasta a 5.000 kilómetros de una estación del IMS, pero descubrió que las señales acústicas de los lanzamientos de cohetes a veces podían detectarse hasta a 9.000 kilómetros de distancia, según el autor Patrick Hupe, investigador del Instituto Federal Alemán de Geociencias. y recursos naturales.

   Los investigadores encontraron firmas infrasónicas para hasta el 73% de estos cohetes, o 733. El otro 27% de los lanzamientos no pudieron detectar porque los cohetes tenían empujes más pequeños o las condiciones atmosféricas no favorecían la propagación a largas distancias.

   Para los que sí detectaron, pudieron determinar el tipo de cohetes lanzados, desde los transbordadores espaciales, el último de los cuales se lanzó en 2011, hasta los cohetes Soyuz rusos. En total, examinaron las firmas de siete tipos de cohetes para derivar una relación entre la amplitud medida y el empuje del cohete: Transbordadores espaciales; Falcon 9s; una variedad de cohetes Soyuz; Ariane 5 de la Agencia Espacial Europea; Proton rusos; así como Larga Marcha 2C, 2D, 3A, 4B, 4C y 3B.

   Los investigadores también examinaron más de cerca dos tipos diferentes de cohetes: el transbordador espacial y el Falcon 9.

   Descubrieron que podían identificar las señales infrasónicas de varias etapas de vuelo de estos cohetes. Para el primero, un transbordador espacial lanzado desde el Centro Espacial Kennedy en noviembre de 2009, el equipo detectó el infrasonido creado por la salpicadura de los propulsores de combustible antes de detectar la señal acústica del lanzamiento inicial del cohete porque cayeron más cerca de la estación de infrasonido. que el sitio de lanzamiento. En otras palabras, el cohete fue más rápido que el sonido.

"El cohete fue más rápido que el infrasonido que se propagó a través de la atmósfera", dijo Hupe.

   También examinaron el lanzamiento y descenso del cohete Falcon 9 de SpaceX, que tiene un cohete parcialmente reutilizable que volvió a entrar en la atmósfera y aterrizó con éxito en un barco no tripulado en el océano en enero de 2020.El equipo de Hupe pudo detectar tanto el despegue del cohete como el aterrizaje del primer refuerzo.

   "Al procesar los datos y también aplicar diferentes criterios de calidad a las firmas infrasónicas, pudimos separar diferentes etapas del cohete", dijo Hupe en un comunicado.

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