Publicado 17/03/2020 11:15:05 +01:00CET

Ciencia.-Restos pulsantes de una estrella quemada en un binario eclipsante

Restos pulsantes de una estrella quemada en un binario eclipsante
Restos pulsantes de una estrella quemada en un binario eclipsante - Universidad de Sheffield

MADRID, 17 Mar. (EUROPA PRESS) -

Científicos han descubierto una estrella antigua pulsante en un sistema de doble estrella, que les permitirá acceder a información importante sobre la historia de cómo evolucionan y finalmente mueren estrellas como nuestro Sol.

El descubrimiento de la primera estrella enana blanca pulsante en un binario eclipsante por parte de astrofísicos de la Universidad de Sheffield significa que el equipo puede ver cómo la evolución binaria ha afectado la estructura interna de una enana blanca en detalle por primera vez.

Un binario eclipsante, o sistema de doble estrella, está formado por dos estrellas que orbitan entre sí y pasan periódicamente una frente a la otra como se ve desde la Tierra.

Las estrellas enanas blancas son los núcleos quemados que quedan cuando una estrella como el Sol muere. Esta enana blanca en particular podría proporcionar información clave sobre la estructura, evolución y muerte de estas estrellas por primera vez.

Se cree que la mayoría de las enanas blancas están hechas principalmente de carbono y oxígeno, pero esta enana blanca en particular está hecha principalmente de helio. El equipo cree que esto es el resultado de que su compañero binario interrumpió su evolución antes de tiempo, antes de que tuviera la oportunidad de fusionar el helio en carbono y oxígeno.

Las pulsaciones de esta estrella fueron descubiertas usando HiPERCAM, una revolucionaria cámara de alta velocidad desarrollada por un equipo dirigido por el profesor Vik Dhillon del Departamento de Física y Astronomía de la Universidad de Sheffield. La investigación aparece en Nature Astronomy.

HiPERCAM puede tomar una foto cada milisegundo simultáneamente en cinco colores diferentes y está montada en el Gran Telescopio Canarias (GTC) de 10,4 m, el telescopio óptico más grande del mundo en La Palma. Esto permitió a los investigadores detectar las pulsaciones rápidas y sutiles de esta enana blanca en particular.

Las pulsaciones de la estrella enana blanca y el sistema binario eclipsante permitieron al equipo investigar su estructura utilizando dos técnicas, estudios de asteroseismología y eclipse. La astrosismología implica medir qué tan rápido viajan las ondas de sonido a través de la enana blanca.

El doctor. Steven Parsons, del Departamento de Física y Astronomía de la Universidad de Sheffield, que dirigió el estudio, dijo: "Determinar de qué está hecha una enana blanca no es sencillo porque estos objetos tienen aproximadamente la mitad de la masa del Sol, empaquetada en algo aproximadamente del tamaño de la Tierra. Esto significa que la gravedad es extremadamente fuerte en una enana blanca, alrededor de un millón de veces más grande que aquí en la Tierra, por lo que en la superficie de una enana blanca una persona promedio pesaría unos 60 millones de kilos. La gravedad causa todo de los elementos pesados ??en la enana blanca para hundirse en el centro, dejando solo los elementos más ligeros en la superficie y, por lo tanto, la verdadera composición permanece oculta debajo.

"Esta enana blanca pulsante que descubrimos es extremadamente importante ya que podemos usar el movimiento binario y el eclipse para medir independientemente la masa y el radio de esta enana blanca, lo que nos ayuda a determinar de qué está hecha. Aún más interesante, las dos estrellas en Este sistema binario ha interactuado entre sí en el pasado, transfiriendo material de un lado a otro entre ellos. Podemos ver cómo esta evolución binaria ha afectado la estructura interna de la enana blanca, algo que no hemos podido hacer antes para estos tipos de sistemas binarios ".

El siguiente paso de la investigación es continuar observando a la enana blanca para registrar tantas pulsaciones como sea posible utilizando HiPERCAM y el telescopio espacial Hubble.

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