Publicado 26/08/2020 11:35:20 +02:00CET

Colonias de bacterias pueden resistir viajes entre la Tierra y Marte

Colonias de bacterias pueden resistir viajes entre la Tierra y Marte
Colonias de bacterias pueden resistir viajes entre la Tierra y Marte - JAXA/NASA

   MADRID, 26 Ago. (EUROPA PRESS) -

   La bacteria radiorresistente Deinococcus ha demostrado su capacidad para resistir años en el espacio cuando se concentra en colonias, apoyando la posibilidad de panspermia entre planetas.

   Un nuevo estudio, ahora publicado en Frontiers in Microbiology, muestra que los agregados gruesos pueden proporcionar protección suficiente para la supervivencia de las bacterias durante varios años en el duro entorno espacial.

   El doctor Yuko Yamagishi, profesor de la Universidad de Farmacia y Ciencias de la Vida, y su equipo llegaron a esta conclusión colocando agregados secos de Deinococcus en paneles de exposición fuera de la Estación Espacial Internacional (ISS), dentro de la denominada misión Tanpopo.

   Las muestras de diferentes espesores se expusieron al entorno espacial durante uno, dos o tres años y luego se analizaron para determinar su supervivencia.

   Después de tres años, los investigadores encontraron que todos los agregados superiores a 0,5 mm sobrevivían parcialmente a las condiciones espaciales. Las observaciones sugieren que si bien las bacterias en la superficie del agregado murieron, crearon una capa protectora para las bacterias que se encuentran debajo, lo que garantiza la supervivencia de la colonia.

   Utilizando los datos de supervivencia a uno, dos y tres años de exposición, los investigadores estimaron que un gránulo de más de 0,5 mm habría sobrevivido entre 15 y 45 años en la ISS. El diseño del experimento permitió al investigador extrapolar y predecir que una colonia de 1 mm de diámetro podría sobrevivir hasta 8 años en condiciones del espacio exterior.

PUEDE SOBREVIVIR AL VIAJE ENTRE MARTE Y LA TIERRA

   "Los resultados sugieren que Deinococcus radiorresistente podría sobrevivir durante el viaje de la Tierra a Marte y viceversa, que es de varios meses o años en la órbita más corta", dice el doctor Yamagishi.

   Este trabajo proporciona, hasta la fecha, la mejor estimación de la supervivencia bacteriana en el espacio. Y, si bien los experimentos anteriores demuestran que las bacterias podrían sobrevivir en el espacio durante un largo período si se benefician del blindaje de las rocas (es decir, litopanspermia), este es el primer estudio espacial a largo plazo que plantea la posibilidad de que las bacterias puedan sobrevivir en el espacio en forma de agregados, planteando el nuevo concepto de "massapanspermia".

   Sin embargo, aunque estamos un paso más cerca de demostrar que la panspermia es posible, la transferencia de microbios también depende de otros procesos, como la expulsión y el aterrizaje, durante los cuales aún debe evaluarse la supervivencia de las bacterias.

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