Publicado 12/02/2020 13:09:22CET

Las constelaciones de satélites dañarán la astronomía sin remedio

Las constelaciones de satélites dañarán sin remedio la astronomía
Las constelaciones de satélites dañarán sin remedio la astronomía - NSF’S NATIONAL OPTICAL-INFRARED ASTRONOMY RESEAR

   MADRID, 12 Feb. (EUROPA PRESS) -

   Las constelaciones de satélites en desarrollo para servicios de Internet desde el espacio --caso de Starlink o OneWeb, entre otras--, dañarán inevitablemente la observación astronómica.

   Es la nueva advertencia al respecto desde la comunidad científica, en este caso de tres astrónomos del INAF-Osservatorio Astronomico di Roma de Italia, que han publicado un estudio en arXiv con el objetivo de salvaguardar la observación del cosmos desde telescopios en superficie.

   "Dependiendo de su altitud y la reflectividad de la superficie, su contribución al brillo del cielo no es insignificante para las observaciones profesionales desde el suelo", dice el informe en la introducción. "Con la gran cantidad de aproximadamente 50.000 nuevos satélites artificiales para telecomunicaciones planeados para lanzarse en órbita terrestre media y baja, la densidad media de objetos artificiales será de un satélite por grado de cielo cuadrado; esto inevitablemente dañará las imágenes astronómicas profesionales ".

   SpaceX es el más avanzado en el despliegue de su constelación, y su nombre aparece con frecuencia en el documento. El sistema Starlink de SpaceX ya lanzó casi 250 de sus satélites, y planean desplegar hasta 42.000 satélites en total. Según la nueva investigación, estos satélites "brillarán desde la tercera hasta la séptima magnitud en el cielo después del atardecer y antes del amanecer".

   Los autores dicen que todos esos satélites inevitablemente dejarán rastros en las imágenes astronómicas y pueden inhibir la búsqueda de objetos cercanos a la Tierra, informa Universe Today.

   Pero no solo las imágenes se verán afectadas negativamente, según el estudio. "Las preocupaciones serias se extienden también a otras longitudes de onda elegibles para la investigación terrestre, en particular para la radioastronomía, cuyos detectores ya están saturados por la irradiación ubicua de la comunicación de satélites desde las estaciones espaciales, así como desde el suelo".

   Los autores --Stefano Gallozzi, Marco Scardia y Michele Maris-- describen los riesgos que las constelaciones de satélites representan para la astronomía, y no se trata solo de si son visibles con luz óptica.

   Los autores señalan los enormes avances en la comprensión realizados por las observaciones terrestres. "Durante siglos, las observaciones astronómicas terrestres han llevado a progresos excepcionales en nuestra comprensión científica de las Leyes de la Naturaleza".

   En este sentido, hablan sobre cómo la astronomía espacial o los telescopios espaciales han contribuido al conocimiento. Pero señalan que la astronomía terrestre y espacial se necesitan mutuamente y producen la mejor ciencia cuando trabajan juntos. "Sin observaciones terrestres, la mayor parte de la astronomía espacial actual sería inútil o imposible", afirman.

   En el artículo, los autores hablan sobre la degradación del cielo, que proviene no solo de la contaminación lumínica en el suelo, sino que "también se debe a que las flotas de satélites artificiales cruzan y dejan cicatrices con rayas / senderos paralelos brillantes en todas las latitudes".

   "Los astrónomos están extremadamente preocupados por la posibilidad de que el cielo visto desde la Tierra pueda estar cubierto por decenas de miles de satélites, que superarán en gran medida las aproximadamente 9.000 estrellas que son visibles para el ojo humano sin ayuda", dicen los autores. "Esta no es una amenaza distante: ya está sucediendo".

   Los tres astrónomos desglosan todos los números de la creciente flota de satélites de la Tierra. Tener en cuenta los ángulos de visión, la altitud y el brillo los lleva a esta conclusión: "Por lo tanto, con 50.000 satélites la 'normalidad' será un cielo lleno de objetos artificiales: cada grado cuadrado del cielo tendrá un satélite arrastrándose a lo largo de todo el conjunto observación nocturna accesible y visible por cámaras astronómicas y no solo por instrumentación profesional".

   Según los autores, toda esta contaminación lumínica será un grave perjuicio para la observación astronómica. Reconocen que SpaceX está experimentando con un satélite "oscuro" que está pintado de negro para reducir la reflectividad. Pero señalan que el 75% de la superficie del satélite son paneles solares, que obviamente no se pueden pintar.

   También señalan problemas al pintar un satélite de negro: "Si el cuerpo del satélite se inhibe para reflejar la luz del sol, absorberá demasiado el calentamiento de la radiación con posibles fallas, por lo que probablemente aumentará la gestión de riesgos para toda la flota y hará que solución de recubrimiento oscuro ineficaz o incluso contraproducente".

   Luego está todo el problema de la interferencia de banda de radio. "Incluso con los mejores procedimientos de recubrimiento y mitigación para disminuir el impacto en las observaciones astronómicas visuales, lo que a menudo se omite u olvida es que las constelaciones de telecomunicaciones brillarán en las bandas de longitudes de onda de radio, observables desde el suelo".

   Luego está la cuestión de la legalidad, y qué organismos pueden autorizar el despliegue de constelaciones de satélites.

Los autores llaman la atención sobre la declaración de 1994 de la UNESCO (Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura). Esa declaración dice: "Las personas que pertenecen a las generaciones futuras tienen derecho a una Tierra no contaminada y sin daños, incluidos los cielos puros; tienen derecho a su disfrute como la base de la historia humana de la cultura y los lazos sociales que hacen que cada generación e individuo sea miembro de una familia humana".