Publicado 28/04/2020 14:37:07 +02:00CET

El consumo de lácteos en la Europa prehistórica despegó por el norte

El consumo de lacteos en la Europa prehistórica despegó por el norte
El consumo de lacteos en la Europa prehistórica despegó por el norte - Wikimedia Commons

MADRID, 28 Abr. (EUROPA PRESS) -

Los primeros agricultores en llegar a la costa del Atlántico en el sur de Europa explotaron animales para obtener su leche, pero la producción de leche solo despegó cuando se extendió a las latitudes del norte, con progresivamente más productos lácteos procesados ​​en recipientes de cerámica.

Un estudio ha seguido el cambio de los estilos de vida de cazadores-recolectores a la agricultura temprana que ocurrió en la Europa prehistórica.

Un equipo internacional de científicos, dirigido por investigadores de la Universidad de York, analizó los restos moleculares de los alimentos que quedaron en la cerámica utilizados por los primeros agricultores que se asentaron a lo largo de la costa atlántica de Europa hace 7,000 a 6,000 años.

Los investigadores informan evidencia de productos lácteos en el 80% de los fragmentos de cerámica de la costa atlántica de lo que ahora es Gran Bretaña e Irlanda. En comparación, la producción lechera en la costa del Atlántico sur de lo que ahora es Portugal y España parece haber sido mucho menos intensiva y con un mayor uso de ovejas y cabras en lugar de vacas.

Según el estudio, publicado en Nature Communications, los productores prehistóricos que colonizaron áreas del norte con climas más severos pueden haber tenido una mayor necesidad de los beneficios nutricionales de la leche, incluida la vitamina D y las grasas, sugieren los autores del estudio.

El autor principal del artículo, el profesor Oliver Craig, del Departamento de Arqueología de la Universidad de York, dijo en un comunicado: "Las diferencias latitudinales en la escala de la producción de lácteos también podrían ser importantes para comprender la evolución de la persistencia de la lactosa en adultos en Europa. Hoy en día, el cambio genético que permite a los adultos digerir la lactosa en la leche es mucho más frecuente en los europeos del noroeste que en sus homólogos del sur ".

El equipo de investigación examinó los residuos orgánicos conservados en la cerámica neolítica temprana de 24 sitios arqueológicos situados entre Portugal y Normandía, así como en el Báltico occidental.

Encontraron sorprendentemente poca evidencia de alimentos marinos en cerámica, incluso en sitios ubicados cerca de la costa atlántica, con muchas oportunidades para la pesca y la recolección de mariscos. Una excepción fue en el Báltico occidental, donde los productos lácteos y los alimentos marinos se prepararon en cerámica.

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