Publicado 04/09/2020 13:58:21 +02:00CET

Un cráter en la cara oculta lunar, datado en 3.500 millones de años

Un cráter en la cara oculta lunar, datado en 3.500 millones de años
Un cráter en la cara oculta lunar, datado en 3.500 millones de años - CHINESE ACADEMY OF SCIENCE

   MADRID, 4 Sep. (EUROPA PRESS) -

   La edad geológica del cráter Finsen en el lado lejano de la luna, es de unos 3.500 millones de años, según el método de recuento de cráteres.

   El estudio, publicado en Icarus, fue realizado por un equipo de investigación dirigido por el profesor Di Kaichang del State Key Laboratory of Remote Sensing Sciences, Aerospace Information Research Institute (AIR) de la Academia China de Ciencias (CAS).

   Con base en esta edad del modelo, también se estimaron la tasa de crecimiento del regolito en el sitio de aterrizaje de la misión china en la cara oculta de la Luna Chang'e-4 y la tasa de degradación del cráter dentro del cráter Finsen.

   La sonda Chang'e-4 de China, que incluye un módulo de aterrizaje y un rover, tocó con éxito el suelo del cráter Von Kármán dentro de la cuenca del Polo Sur-Aitken (SPA) en el lado opuesto de la luna el 3 de enero de 2019. Desde entonces, el rover Chang'e-4 ha estado atravesando el suelo del cráter Von Kármán y ha realizado una serie de mediciones in situ con cargas útiles científicas equipadas.

   Aunque múltiples estudios han revelado que la eyección del cráter Finsen es la principal fuente de materiales medidos dentro del cráter Von Kármán, donde aterrizó el rover Chang'e-4, la edad de formación del cráter Finsen, que tiene importantes implicaciones geológicas, todavía se debate en la comunidad científica, informa la Academia de Ciencias de China en un comunicado.

   El equipo utilizó datos del mapa de ortofoto digital (DOM) y del modelo de elevación digital (DEM) Chang'e-2 en su investigación. Ellos delinearon un área plana y homogénea en el piso de Finsen como área de recuento de cráteres, y mapearon cráteres manualmente en el área delineada.

   Finalmente, la edad del cráter Finsen se determinó ajustando la distribución de frecuencia de tamaño del cráter (CSFD) obtenida a la cronología de cráter lunar estándar. Tanto los ajustes acumulativos como los diferenciales revelaron una edad de aproximadamente 3,5 Ga (3.500 millones de años), lo que indica que el cráter Finsen tenía la edad de Imbrium.

   Las imágenes de radar indicaron que el grosor del regolito de grano fino procedente de eyecciones del cráter Finsen en el sitio de aterrizaje de Chang'e-4 era de unos 12 metros. Por lo tanto, el equipo estimó que la tasa promedio de crecimiento del regolito en el sitio de aterrizaje de Chang'e-4 fue de aproximadamente 3,4 metros/Gyr (mil millones de años).

   En comparación con los sitios de aterrizaje de Apolo de edad similar, la tasa de crecimiento del regolito en el sitio de aterrizaje de Chang'e-4 fue mayor, a excepción del Apolo 16, lo que sugiere una baja resistividad a la intemperie de la eyección del cráter Finsen al duro entorno espacial.

   Hay muchos cráteres simples en el suelo del cráter Finsen, que se degradan fácilmente por la erosión del borde del cráter y el relleno del interior del cráter a través de procesos geológicos. El equipo calculó además la profundidad actual de los 25 cráteres más grandes dentro del área delineada a través de un método de profundidad promedio de perfil y la tasa de degradación de cráter estimada dentro de Finsen fue de aproximadamente 21+/-3 metros / Gyr.

   Esta tasa de degradación tiene el mismo orden de magnitud que la de la maría lunar (aproximadamente 32 metros / Gyr), lo que indica que los cráteres lunares podrían tener una tasa de degradación similar a escala global.

   Sin embargo, la tasa es mucho más lenta que en otros cuerpos rocosos sin aire, por ejemplo, la tasa de degradación promedio en Vesta es de 350 m/Gyr, y en asteroide Gaspra es de 100-1000 m/Gyr. Una de las razones más probables es que los cráteres en los asteroides se degradan fácilmente o incluso se borran por movimientos masivos causados por sacudidas sísmicas globales inducidas por impactos.

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