Publicado 03/06/2020 17:09CET

Dos nuevas especies de primates, excavadas en un yacimiento de Etiopía

Dos nuevas especies de primates, excavadas en un yacimiento de Etiopía
Dos nuevas especies de primates, excavadas en un yacimiento de Etiopía - CENIEH

MADRID, 3 Jun. (EUROPA PRESS) -

Dos nuevas especies ancestrales de primates han sido identificadas en fósiles descubiertos en el yacimiento de Gona, en Etiopía. Los restos de Pliopapio alemui y Kuseracolobus aramisi están fechados entre hace 4,8 y 4,3 millones de años, y han sido objeto de un estudio publicado en el Journal of Human Evolution.

Los descubrimientos fósiles incluyen las mandíbulas superiores, las mandíbulas y la postcocra encontradas en depósitos de los que también se extrajeron restos de Ardipithecus ramidus, una de las primeras especies de homínidos bípedos, identificada por primera vez en el área de estudio de Awash Medio, ubicada al sur de Gona. Basado en la abundancia de varias especies animales, incluidos los monos, se argumentó que el ambiente antiguo en el que vivía Ardipithecus ramidus estaba en un hábitat cerrado con bosques.

Pliopapio alemui constituye aproximadamente dos tercios de los nuevos especímenes identificables; Casi todo el resto se asigna a Kuseracolobus aramisi, y un solo molar indica la presencia de un segundo papionino algo más grande pero morfológicamente distinto. Entre los monos del Plioceno temprano de Gona también hay una serie de elementos postcraneales. Ninguno de los restos postcraneales está directamente asociado con ninguno de los materiales craneales. No obstante, algunos de los húmeros distales y los fémures proximales pueden asignarse tentativamente a cualquiera de las Pl. alemui o K. aramisi basado en una combinación de tamaño, ya que este último es aproximadamente un 50% más grande que el primero, y la morfología.

Si estas asignaciones son correctas, sugieren que K. aramisi era principalmente arbóreo y similar a la mayoría de los colobinos existentes, mientras que Pl. alemui estaba más mezclado en su uso de sustrato, estando más adaptado a la tierra que K. aramisi. Así, los científicos interpretan que el predominio de Pl. alemui sobre K. aramisi es consistente con un ambiente algo más abierto en Gona.

Además de proporcionar información importante sobre la evolución biológica de los monos, estos descubrimientos fósiles proporcionan información crítica sobre el entorno antiguo en el que vivía Ardipithecus ramidus. Sorprendentemente, las diferencias en la abundancia relativa de estos monos fósiles mostraron que en Gona Ardipithecus ramidus vivía en hábitats boscosos abiertos, que es diferente del hábitat boscoso cerrado documentado en Awash Medio.

"Por lo tanto, nuestro estudio muestra diferencias ambientales en las áreas habitadas por Aridpithecus ramidus, uno de los primeros homínidos que vivieron en Gona y en el Medio Awash hace 4,5 millones de años", dice el coautor Sileshi Semaw, del Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana (CENIEH).

Pliopapio alemui constituye aproximadamente dos tercios de los especímenes identificables; Casi todo el resto se asigna a Kuseracolobus aramisi, y un solo molar indica la presencia de un segunda papionino algo más grande pero morfológicamente distinto. Entre los monos del Plioceno temprano de Gona también hay una serie de elementos postcraneales. Ninguno de los restos postcraneales está directamente asociado con ninguno de los materiales craneales. No obstante, algunos de los húmeros distales y los fémures proximales pueden asignarse tentativamente a cualquiera de las Pl. alemui o K. aramisi basado en una combinación de tamaño, ya que este último es aproximadamente un 50% más grande que el primero, y la morfología.

Si estas asignaciones son correctas, sugieren que K. aramisi era principalmente arbóreo y similar a la mayoría de los colobinos existentes, mientras que Pl. alemui estaba más mezclado en su uso de sustrato, estando más adaptado a la tierra que K. aramisi. Así, los científicos interpretan el predominio de Pl. alemui sobre K. aramisi es consistente con un ambiente algo más abierto en Gona.

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