Publicado 06/03/2020 14:50:04 +01:00CET

Dunas y procesos glaciares en un impresionante cráter marciano

Dunas y procesos glaciares en un impresionante cráter marciano
Dunas y procesos glaciares en un impresionante cráter marciano - ESA/DLR/FU BERLÍN

   MADRID, 6 Mar. (EUROPA PRESS) -

   Esta imagen de la Cámara estéreo de alta resolución (HRSC) a bordo del orbitador Mars Express de la ESA, tomada el 30 de octubre de 2019, revelan el impresionante cráter Moreux en Marte.

   Los glaciares han dejado su huella en el borde del cráter y el piso, y han alterado significativamente el terreno. Esta sorprendente vista se complementa con varias dunas oscuras distintivas. Estas formaciones dan testimonio de la influencia de los sistemas eólicos predominantes.

   El cráter Moreux tiene un diámetro de aproximadamente 135 kilómetros y tiene hasta tres kilómetros y medio de profundidad. Se encuentra en Protonilus Mensae, que se encuentra en el límite de la dicotomía marciana. La región tiene depósitos extensos de hielo subterráneo, así como hielo superficial y nieve. El suelo del cráter está cubierto principalmente por campos de dunas oscuras, que son comunes en Marte, informa el Centro Aeroespacial Alemán, que opera la cámara HRSC.

   El material rico en hielo ha dejado un tesoro glaciar diverso, que se puede encontrar principalmente alrededor del pico central y a lo largo del borde del cráter. Esto incluye numerosos valles que se tallan en los flancos. Las estructuras poligonales en el fondo de estos valles se han interpretado como terrenos estampados o formas terrestres periglaciales. Los rellenos de valle lineales, como en el amplio valle en el borde sur del cráter, fueron creados por la reunión de masas de hielo y pedregal que una vez se deslizaron por las laderas del valle y se encontraron en el medio del valle.

   Los depósitos en forma de lengua y los patrones de flujo viscoso son restos de glaciares de roca que se formaron en casi todas partes a lo largo de la pared del cráter.

   La datación de estas formas de terreno ha revelado que los procesos glaciales y periglaciales ocurrieron aquí repetidamente durante un período que duró aproximadamente entre mil millones y 400.000 años atrás. El cráter Moreux está situado a 41,6 grados al norte, en las latitudes medias de Marte, donde los procesos de glaciación se produjeron principalmente cuando el eje de rotación de Marte estaba inclinado en un ángulo mayor que el actual (actualmente la inclinación es de 25,2 grados) y los polos , con sus casquetes polares, se inclinaron más directamente hacia el sol. Luego, a latitudes medias, se depositó más hielo y nieve de la atmósfera en los cráteres y mesetas, donde se acumuló y formó glaciares.

   El pico central de dos kilómetros de altura en el cráter está rodeado de material oscuro y arenoso. Los vientos lo han acumulado en grupos de dunas individuales y también en campos de dunas contiguos. Las dunas gris-negras (solo aparecen azuladas en estas imágenes en color con contraste mejorado) consisten en arena volcánica y ceniza fina con una composición de basalto. Esto se compone principalmente de los minerales olivino y piroxeno, que causan la coloración oscura de los materiales basálticos. Ambos minerales son silicatos y tienen un alto contenido de magnesio y hierro.

   Los campos de dunas en el cráter Moreux muestran ligeras variaciones de color, posiblemente causadas por diferencias en la composición de las dunas. El espectrómetro OMEGA en Mars Express se puede utilizar para investigar la composición mineralógica de los materiales de superficie. Se descubrió que el gran campo de dunas contiguas al norte del pico central tenía un contenido de olivina significativamente mayor que el resto de las dunas, que están compuestas predominantemente de piroxeno.

   Además de las formaciones glaciales, el cráter también tiene formaciones eólicas que son visibles en las diferentes formas de dunas. El tipo más común de duna es en forma de media luna (denominado barchan) que, cuando crecen juntas y se fusionan, forman crestas barchanoidales. Los campos de dunas en el cráter Moreux están formados por estas crestas. Generalmente se asocian con una disponibilidad limitada de sedimentos y un régimen de viento unimodal; es decir, están formados por un viento que siempre sopla desde la misma dirección.

   Sin embargo, la orientación de las dunas varía en diferentes regiones del cráter, lo que indica un sistema complejo de direcciones predominantes del viento. Esto se debe a la topografía específica del cráter y su pico central. El gran campo de dunas barchanoidales al norte del pico central está formado principalmente por vientos del noreste. En su extremo sur, los vientos del noroeste se encuentran con las dunas y crean dunas de estrellas, que generalmente están formadas por vientos de diferentes direcciones.