Publicado 20/08/2020 10:31CET

Escombros de una explosión estelar no disminuyen después de 400 años

Escombros de una explosión estelar no disminuyen después de 400 años
Escombros de una explosión estelar no disminuyen después de 400 años - CHANDRA X RAY OBSERVATORY

   MADRID, 20 Ago. (EUROPA PRESS) -

   El observatorio de rayos X Chandra de la NASA ha registrado material que se aleja del sitio de una estrella que explotó hace 400 años a velocidades superiores a 30 millones de kilómetros por hora.

   Esto es unas 25.000 veces más rápido que la velocidad del sonido en la Tierra.

   El remanente de supernova de Kepler son los restos de una estrella detonada que se encuentra a unos 20.000 años luz de distancia de la Tierra en nuestra galaxia, la Vía Láctea. En 1604, los primeros astrónomos, incluido Johannes Kepler, que se convirtió en el homónimo del objeto, vieron la explosión de supernova que destruyó la estrella.

   Ahora sabemos que el remanente de supernova de Kepler es la secuela de una supuesta supernova de Tipo Ia, donde una pequeña estrella densa, conocida como enana blanca, supera un límite de masa crítica después de interactuar con una estrella compañera y sufre una explosión termonuclear que hace añicos el enana blanca y lanza sus restos hacia afuera.

   El último estudio rastreó la velocidad de 15 pequeños "nudos" de escombros en el remanente de supernova de Kepler, todos brillando en rayos X. Se midió que el nudo más rápido tenía una velocidad de 37 millones de kilómetros por hora, la velocidad más alta jamás detectada de restos de supernova en rayos X. La velocidad promedio de los nudos es de aproximadamente 10 millones de millas por hora, y la onda expansiva se expande a aproximadamente 23 millones de kilómetros por hora.

   Estos resultados confirman de forma independiente el descubrimiento de 2017 de nudos que viajan a velocidades de más de 30 millones de kilómetros por hora en el remanente de supernova de Kepler.

   Los investigadores en el último estudio estimaron las velocidades de los nudos analizando los espectros de rayos X de Chandra, que dan la intensidad de los rayos X en diferentes longitudes de onda, obtenidos en 2016. Comparando las longitudes de onda de las características en el espectro de rayos X con valores de laboratorio y usando el efecto Doppler, midieron la velocidad de cada nudo a lo largo de la línea de visión desde Chandra hasta el remanente.

   También utilizaron imágenes de Chandra obtenidas en 2000, 2004, 2006 y 2014 para detectar cambios en la posición de los nudos y medir su velocidad perpendicular a nuestra línea de visión. Estas dos medidas se combinaron para dar una estimación de la velocidad real de cada nudo en el espacio tridimensional.

   El trabajo de 2017 aplicó la misma técnica general que el nuevo estudio, pero utilizó espectros de rayos X de un instrumento diferente en Chandra. Esto significó que el nuevo estudio tenía determinaciones más precisas de las velocidades del nudo a lo largo de la línea de visión y, por lo tanto, las velocidades totales en todas las direcciones.

   En esta nueva secuencia de las cuatro imágenes de Chandra del remanente de supernova de Kepler, el rojo, el verde y el azul revelan los rayos X de baja, media y alta energía, respectivamente, según un comunicado publicado en la web del observatorio Chandra.

   Las altas velocidades en Kepler son similares a las que los científicos han visto en observaciones ópticas de explosiones de supernovas en otras galaxias solo días o semanas después de la explosión, mucho antes de que se forme un remanente de supernova décadas después. Esta comparación implica que algunos nudos en Kepler apenas se han ralentizado por colisiones con el material que rodea al remanente en los aproximadamente 400 años transcurridos desde la explosión.

   Según los espectros de Chandra, ocho de los 15 nudos definitivamente se están alejando de la Tierra, pero se confirma que solo dos se mueven hacia ella. (Los otros cinco no muestran una dirección clara de movimiento a lo largo de nuestra línea de visión). Esta asimetría en el movimiento de los nudos implica que los escombros pueden no ser simétricos a lo largo de nuestra línea de visión, pero es necesario estudiar más nudos para confirmar este resultado.

   Los cuatro nudos con las velocidades totales más altas están todos ubicados a lo largo de una banda horizontal de emisión de rayos X brillantes. Tres de ellos están etiquetados en una vista de cerca. Estos cuatro nudos se mueven todos en una dirección similar y tienen cantidades similares de elementos como el silicio, lo que sugiere que la materia en todos estos nudos se originó en la misma capa de la enana blanca explotada.

   Uno de los otros nudos que se mueven más rápido se encuentra en la "oreja" del lado derecho del remanente, lo que apoya la intrigante idea de que la forma tridimensional de los escombros se parece más a una pelota de fútbol americano que a una esfera uniforme. Este nudo y otros dos están etiquetados con flechas en una vista de cerca.

   La explicación del material de alta velocidad no está clara. Algunos científicos han sugerido que el remanente de supernova de Kepler es de un Tipo Ia inusualmente poderoso, lo que podría explicar el material en rápido movimiento. También es posible que el entorno inmediato alrededor del remanente sea en sí mismo grumoso, lo que podría permitir que algunos de los escombros atraviesen regiones de baja densidad y evitar que se desacelere mucho.

   El equipo de 2017 también utilizó sus datos para refinar estimaciones anteriores de la ubicación de la explosión de la supernova. Esto les permitió buscar un compañero para la enana blanca que pudo haber quedado atrás después de la supernova, y aprender más sobre lo que provocó la explosión. Encontraron una falta de estrellas brillantes cerca del centro del remanente. Esto implicó que una estrella como el Sol no donó material a la enana blanca hasta que alcanzó una masa crítica. En cambio, se favorece una fusión entre dos enanas blancas.

   Los nuevos resultados se informaron en un artículo dirigido por Matthew Millard, de la Universidad de Texas en Arlington, y se publicaron en Astrophysical Journal.