Publicado 07/12/2021 14:32CET

Una estrella de la Cruz del Sur es 14,5 veces más pesada que el Sol

Constelación de la Cruz del Sur
Constelación de la Cruz del Sur - ANU

   MADRID, 7 Dic. (EUROPA PRESS) -

   Astrónomos han desentrañado la estructura interior de Beta Crucis, una estrella gigante azul brillante que aparece en las banderas de Australia, Brasil, Nueva Zelanda, Papúa Nueva Guinea y Samoa.

Con un enfoque completamente nuevo, el equipo dirigido por el doctor Daniel Cotton de la ANU (Australian National University) encontró que la estrella era 14,5 veces más masiva que el Sol y tan joven como 11 millones de años, lo que la convierte en la estrella más pesada con una edad determinada por la astrosismología.

   Los hallazgos de esta estrella de la icónica constelación de la Cruz del Sur proporcionarán nuevos detalles sobre cómo viven y mueren las estrellas, y cómo impactan en la evolución química de la galaxia.

   Para descifrar la edad y la masa de la estrella, el equipo de investigación combinó la astrosismología, el estudio de los movimientos regulares de una estrella, con la polarimetría, la medición de la orientación de las ondas de luz.

   La astrosismología se basa en ondas sísmicas que rebotan alrededor del interior de una estrella y producen cambios mensurables en su luz. Sondear el interior de estrellas pesadas que luego explotarán como supernovas ha sido tradicionalmente difícil.

   "Quería investigar una vieja idea", dijo Cotton en un comunicado. "Se predijo en 1979 que la polarimetría tenía el potencial de medir el interior de estrellas masivas, pero no ha sido posible hasta ahora".

   El coautor del estudio, el profesor Jeremy Bailey de la Universidad de Nueva Gales del Sur (UNSW), dijo: "El tamaño del efecto es bastante pequeño. Necesitábamos la mejor precisión del mundo del polarímetro que diseñamos y construimos en la UNSW para que el proyecto tuviera éxito".

   El estudio de Beta Crucis, también conocido como Mimosa, combina tres tipos diferentes de mediciones de su luz: mediciones espaciales de la intensidad de la luz de los satélites WIRE y TESS de la NASA, 13 años de espectroscopía terrestre de alta resolución del Observatorio Europeo Austral y polarimetría terrestre recopilada del Observatorio Siding Spring y el Observatorio Penrith de la Universidad de Western Sydney.

   "Fue una circunstancia afortunada que pudiéramos usar el polarímetro astronómico más preciso del mundo para hacer tantas observaciones de Mimosa en el Telescopio Anglo-Australiano mientras TESS también observaba la estrella", dijo el segundo autor, el profesor Derek Buzasi de la Universidad de la Costa del Golfo de Florida.

   "El análisis de los tres tipos de datos a largo plazo juntos nos permitió identificar las geometrías del modo dominante de Mimosa. Esto abrió el camino para pesar y fechar la estrella mediante métodos sísmicos".

   El estudio ha sido publicado en Nature Astronomy.