Evidencias de una edad de hielo global que cambió la faz del planeta

Publicado 15/10/2019 16:49:38CET
Evidencias de una edad de hielo global que cambió la faz del planeta
Evidencias de una edad de hielo global que cambió la faz del planeta - NASA

   MADRID, 15 Oct. (EUROPA PRESS) -

   Una edad de hielo global hace más de 600 millones de años alteró dramáticamente la faz del planeta, dejando un paisaje estéril e inundado y océanos cristalinos.

   Una nueva investigación realizada en la Universidad Curtin, publicada en Terra Nova, examinó cómo se formaron las rocas sedimentarias de carbonato distintivas en el transcurso de millones de años después de la conocida como Tierra Bola de Nieve.

   Las rocas sedimentarias, al igual que la piedra caliza en los océanos tropicales de hoy, se formaron en océanos privados de la arena y barro erosionados desde tierra firme.

   El autor principal, Adam Nordsvan, doctorando de la Facultad de Ciencias de la Tierra y Planetarias, dijo que la nueva investigación pone en tela de juicio sugerencias anteriores de que la formación de las rocas características tuvo lugar en un período de tiempo mucho más corto.

   "Anteriormente se pensó que estas rocas de carbonato distintivas se depositaron en menos de 10 mil años, ya que el nivel del mar subió cuando el hielo que cubría todo el globo se derritió, pero hemos demostrado que probablemente se depositaron entre cientos de miles y millones de años después del aumento del nivel del mar ", dijo Nordsvan en un comunicado.

   "Ya hay alguna evidencia que sugiere que estas rocas tardaron mucho tiempo en formarse, pero nadie pudo explicar por qué esto podría haber ocurrido. Lo que es intrigante sobre el período posterior a Tierra Bola de Nieve es que la superficie del planeta fue esencialmente completamente renovada. Parece que el período glacial extendido eliminó todas las playas, desiertos, ríos y llanuras de inundación, y restableció importantes sistemas de la Tierra que tardaron millones de años en recuperarse".

   El coautor, Milo Barham, también de la Escuela de Ciencias Terrestres y Planetarias de Curtin, dijo que los hallazgos pueden tener implicaciones importantes para la evolución de la vida compleja.

   "El derretimiento de las capas de hielo después de este episodio causó un aumento dramático en el nivel del mar, inundando los continentes, conduciendo a una notable retirada de las costas y al desarrollo de aguas oceánicas más claras", dijo Barham.

   "Los investigadores han sabido por mucho tiempo que el momento de Tierra Bola de Nieve y el desarrollo de una vida más compleja parecen haber coincidido, pero nadie ha pensado realmente en cómo los océanos sin sedimentos podrían haber ayudado a los organismos antiguos a prosperar en los océanos".