Publicado 25/11/2020 11:33CET

Fábricas microbianas producen hidrógeno combustible por fotosíntesis

Imagen de microscopía electrónica de una gota densamente empaquetada de células de algas productoras de hidrógeno. Barra de escala, 10 micrómetros.
Imagen de microscopía electrónica de una gota densamente empaquetada de células de algas productoras de hidrógeno. Barra de escala, 10 micrómetros. - XIN HUANG, HARBIN INSTITUTE OF TECHNOLOGY

   MADRID, 25 Nov. (EUROPA PRESS) -

   Científicos han construido pequeñas fábricas microbianas basadas en gotas que producen hidrógeno, en lugar de oxígeno, cuando se exponen a la luz del día en el aire.

   Los hallazgos del equipo de investigación internacional con sede en la Universidad de Bristol y el Instituto de Tecnología de Harbin en China se publican en Nature Communications.

   Normalmente, las células de las algas fijan dióxido de carbono y producen oxígeno mediante la fotosíntesis. El estudio utilizó gotas azucaradas llenas de células de algas vivas para generar hidrógeno, en lugar de oxígeno, mediante la fotosíntesis.

   El hidrógeno es potencialmente un combustible neutro para el clima, que ofrece muchos usos posibles como fuente de energía futura. Un gran inconveniente es que la producción de hidrógeno implica el uso de mucha energía, por lo que se están buscando alternativas ecológicas y este descubrimiento podría representar un importante paso adelante.

   El equipo atrapó unas 10.000 células de algas en cada gota, que luego fueron apiñadas por osmótica compresión. Al enterrar las células en el interior de las gotitas, los niveles de oxígeno cayeron a un nivel que activó unas enzimas especiales llamadas hidrogenasas que secuestraron la vía fotosintética normal para producir hidrógeno. De esta manera, alrededor de un cuarto de millón de fábricas microbianas, típicamente de solo un décimo de milímetro de tamaño, podrían prepararse en un mililitro de agua.

   Para aumentar el nivel de desprendimiento de hidrógeno, el equipo recubrió los microrreactores vivos con una capa delgada de bacterias, que pudieron buscar oxígeno y, por lo tanto, aumentar el número de células de algas preparadas para la actividad hidrogenasa.

   Aunque todavía en una etapa temprana, el trabajo proporciona un paso hacia el desarrollo de energía verde fotobiológica en condiciones aeróbicas naturales.

   El profesor Stephen Mann, codirector del Centro Max Planck Bristol de Biología Mínima en Bristol, dijo en un comunicado: "El uso de gotas simples como vectores para controlar la organización de las células de algas y la fotosíntesis en microespacios sintéticos ofrece un enfoque potencialmente benigno para el medio ambiente para la producción de hidrógeno que nosotros Esperamos desarrollar en trabajos futuros ".

   El profesor Xin Huang del Instituto de Tecnología de Harbin añadió: "Nuestra metodología es fácil y debería ser capaz de ampliarse sin afectar la viabilidad de las células vivas. También parece flexible; por ejemplo, recientemente capturamos un gran número de células de levadura en el gotitas y utilizó los reactores microbianos para la producción de etanol ".

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