Publicado 03/08/2021 13:13CET

Fuertes vientos llevan hielo marino ártico perenne a aguas cálidas

Deshielo marino
Deshielo marino - UCL

   MADRID, 3 Ago. (EUROPA PRESS) -

   Vientos sin precedentes el pasado invierno han llevado grandes extensiones de hielo marino del Ártico a aguas más cálidas, lo que las pone en alto riesgo de derretirse este verano.

   Es la advertencia de un nuevo estudio realizado por un equipo de investigación dirigido por el University College London (UCL).

   El hielo ártico antiguo, conocido como hielo "perenne", es hielo que ha sobrevivido al menos un verano. Es más grueso que el hielo nuevo, es menos propenso a derretirse y ayuda a mantener fresca la Tierra en verano al reflejar la luz solar. También es una parte vital del hábitat de animales como los osos polares y las focas. Sin embargo, la cobertura de hielo ártico perenne se ha reducido en alrededor del 50% desde 1984 y actualmente se encuentra en su extensión más baja registrada para esta época del año.

   El nuevo estudio, publicado en la revista Nature Communications Earth and Environment, encontró que los vientos que soplan persistentemente en el sentido de las agujas del reloj durante la mayor parte del invierno llevaron al 8% de todo el depósito de hielo perenne del Ártico al mar de Beaufort, una región al sur donde dos tercios del hielo se derriten en el verano.

   Esto resultó en casi una cuarta parte (23,5%) del hielo perenne del Ártico secuestrado en regiones propensas a derretirse fuera del Ártico central, la fracción más grande desde que comenzaron los registros en 1989.

   Robbie Mallett, un estudiante de doctorado que dirigió el estudio, dijo en un comunicado: "A mediados de febrero vimos que un sistema meteorológico fuerte literalmente hacía girar el hielo marino del Ártico. Cuando miramos más de cerca, vimos que el hielo más antiguo del Ártico estaba saliendo de la 'zona de supervivencia', el área que se está reduciendo donde el hielo aún puede sobrevivir a la temporada de deshielo del verano ".

   La coautora, la profesora Julienne Stroeve dijo: "Dado que el hielo perenne tiende a ser más grueso y es más resistente a derretirse durante el verano, la pérdida de este hielo elimina la capa de hielo reflectante del océano, permitiendo que el océano absorba más calor y luz, lo que a su vez derrite más hielo y calienta el planeta ".

   Los vientos persistentes en el sentido de las agujas del reloj que hicieron girar el hielo marino del Ártico estaban relacionados con un debilitamiento del vórtice polar, una circulación de vientos fríos en lo alto de la atmósfera ártica. Este debilitamiento provocó que el clima frío se desplazara hacia el sur, lo que provocó que las temperaturas del Reino Unido cayeran a su nivel más bajo desde 1995.

   En el estudio, los investigadores analizaron datos meteorológicos junto con mapas derivados de satélites que mostraban el grosor del hielo marino, cómo se movía y la cobertura del hielo perenne frente al del primer año, durante diciembre, enero y febrero.

   Para caracterizar los vientos sobre el hielo marino, los investigadores analizaron los datos meteorológicos producidos por una supercomputadora operada por el Centro Europeo de Pronóstico del Tiempo a Medio Plazo en el Reino Unido.

   Para investigar la respuesta del hielo marino, los investigadores observaron mapas de hielo perenne producidos por el Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo en Boulder, Colorado, y derivados de radiómetros de microondas basados en satélites. Estos instrumentos distinguen el hielo de primer año del hielo perenne y el agua abierta midiendo la energía de microondas emitida desde sus superficies.

   Usando datos generados por la misión CryoSat-2 de la Agencia Espacial Europea, encontraron que el movimiento de hielo más antiguo y más grueso hacia regiones propensas a derretirse contribuyó a un mínimo histórico en el espesor del hielo que queda en la "zona de supervivencia" del Océano Ártico al final. de invierno: la región donde el hielo normalmente sobrevive a la temporada de deshielo del verano.

   Además de ser más delgado, el hielo perenne representa una proporción muy disminuida de la región ártica: su cobertura era baja a principios de año y ahora se encuentra en la extensión más baja jamás vista en esta época del año, batiendo un récord anterior. ambientado en 2017.

   "El invierno pasado las cosas empezaron mal y luego empeoraron", dijo Mallett. "Vimos un comienzo récord tardío de la temporada de crecimiento invernal, de la cual el hielo marino nunca se recuperó realmente. Para agregar a eso, ahora tenemos una capa de hielo perenne récord y precariamente posicionada en los meses más calurosos del Ártico. Si este hielo se derrite antes de septiembre, desaparecerá".

   El profesor Stroeve descubrió en un estudio anterior que cuando el hielo perenne se mueve hacia el sur del mar de Beaufort, gran parte de ese hielo se derretirá el verano siguiente.