Publicado 18/02/2021 17:09CET

Los hongos prosperaron dentro del mayor cráter de impacto de Europa

Microfósiles de hongos
Microfósiles de hongos - UNIVERSIDAD DE LINNAEUS

   MADRID, 18 Feb. (EUROPA PRESS) -

   Los hongos colonizaron partes profundas del mayor cráter de impacto de Europa, la estructura de impacto Siljan, Suecia. Parece que alimentaron la producción de metano en el cráter.

   En el pintoresco lago sueco de Siljan, hace casi 400 millones de años se formó una impresionante estructura de impacto de más de 50 km de diámetro. En núcleos de perforación recién recuperados de perforaciones profundas en el cráter, un equipo de investigadores ha encontrado evidencia fósil de hongos.

   En un nuevo estudio, publicado en Communications Earth & Environment, se examinó una sección de roca intensamente fracturada a un nivel de profundidad de 540 metros en el cráter y observaron estructuras filamentosas finas en la roca vuggy. Después de un examen más detenido en el laboratorio, les quedó claro que los filamentos eran restos fosilizados de hongos. Hongos que resisten el ambiente libre de oxígeno a estas profundidades.

   La abundancia relativa de diferentes isótopos de carbono y azufre dentro de los minerales encontrados en relación con los hongos sugirió a los investigadores que los hongos estaban involucrados en los procesos de formación de metano y sulfuro en las relaciones con otros habitantes de la biosfera profunda: bacterias y arqueas.

   Henrik Drake, de la Universidad de Linnaeus, Suecia, y autor principal del nuevo estudio, explica el descubrimiento en un comunicado: "Los hallazgos sugieren que los hongos pueden ser descomponedores generalizados de materia orgánica y socios simbióticos pasados por alto con otros microorganismos más primitivos, por lo tanto capaces de mejorar la producción de gases de efecto invernadero en la vasta biosfera profunda alojada en rocas".

   La datación radioisotópica de diminutos cristales de calcita formados tras la formación de metano microbiano reveló una edad de los fósiles de hongos de alrededor de 39 millones de años, más de 300 millones de años después del impacto del meteorito.

   "Proponemos que los hongos anaeróbicos descompusieron material bituminoso orgánico en las fracturas y produjeron gas hidrógeno que alimentó los metanógenos. Este sería el primer hallazgo in situ de hongos anaerobios antiguos vinculados a la metanogénesis a gran profundidad en la corteza continental", dice Magnus Ivarsson, del Museo Sueco de Historia Natural y coautor del estudio.

   La estructura de impacto, con una zona anular de sedimentos paleozoicos con fallas hacia abajo, ha sido óptima para la colonización profunda de hongos, porque las fuentes de energía en forma de orgánicos e hidrocarburos de las lutitas suprayacentes han migrado a través del cráter fracturado.

   "Las moléculas orgánicas preservadas que pudimos detectar en los restos de hongos nos brindan evidencia adicional de un origen fúngico y también de la ruta de biodegradación propuesta de los hidrocarburos derivados del esquisto, que en última instancia conduce a la producción de metano en profundidad", agrega la coautora Christine Heim, de la Universidad de Colonia.

   Henrik Drake dice: "Los microorganismos y sus estrategias para la supervivencia y la colonización de los entornos más hostiles de la Tierra continúan asombrándonos y sorprendiéndonos, y aquí agregamos otra pieza fúngica al rompecabezas de la biosfera profunda".