La Humanidad impulsó la erosión global del suelo hace ya 4.000 años

Publicado 30/10/2019 11:41:42CET
La Humanidad impulsó la erosión global del suelo hace ya 4.000 años
La Humanidad impulsó la erosión global del suelo hace ya 4.000 años - RICK BOHN / UNITED STATES FISH AND WILDLIFE SERVI

   MADRID, 30 Oct. (EUROPA PRESS) -

   Las actividades humanas ya fueron capaces de aumentar de forma global la erosión del suelo hace unos 4.000 años, según un análisis de sedimientos en más de 600 lagos de todo el mundo.

   Al mismo tiempo, la cubierta arbórea disminuyó como lo muestran los registros de polen, un claro indicador de deforestación. El estudio sugiere que hay un claro indicador de deforestación antes de la industrialización.

   Los suelos son la base de casi todos los procesos biológicos en la superficie terrestre de la Tierra. En escalas de tiempo milenarias, su meteorización y erosión está controlada principalmente por los impactos climáticos y tectónicos. A corto plazo y a escalas locales más pequeñas, las actividades antropogénicas son las principales impulsores, y la erosión del suelo causada por los humanos también tiene un impacto en la escala global.

   Para abordar esta pregunta, un equipo de científicos internacionales dirigido por el geocientífico francés Jean-Philippe Jenny del Instituto Max Planck de Biogeoquímica y el Centro de Limnología CARRTEL revisó en el tiempo la erosión del suelo. Investigaron núcleos de sedimentos de 632 lagos en todo el mundo, que habían sido recolectados por científicos especialistas en polen durante las últimas décadas.

   "Los sedimentos de los lagos se consideran archivos naturales de las actividades de erosión. Todos los flujos y procesos que eliminan el suelo, las rocas y los materiales disueltos resultan en una cronología que se acumula y conserva en el fondo de los lagos", dice Jenny.

   Utilizando mediciones de radiocarbono 14C, los científicos fecharon la edad de las capas de sedimentos de los lagos y las tasas de acumulación de sedimentos. "Sorprendentemente, el 35% de los 632 lagos formados mostraron una acumulación creciente de sedimentos hace aproximadamente 4.000 años", dice Nuno Carvalhais, líder del grupo en el Instituto Max Planck de Biogeoquímica y supervisor del estudio, publicado en la revista PNAS.

   Al buscar las posibles causas de este aumento de la sedimentación, los investigadores analizaron los fósiles de polen registrados en las bases de datos, para reconstruir los cambios en la cubierta de la tierra en las cuencas hidrográficas del lago. "Salimos para encontrar que el aumento de la acumulación de sedimentos hace 4.000 años coincidió con una reducción de polen arbóreo derivado de los árboles", dice Jenny.

   "La disminución del polen de los árboles refleja los cambios en la cubierta del suelo, en particular la tala del suelo, por ejemplo, para la agricultura y los asentamientos, que a su vez pueden conducir a la degradación y erosión del suelo", afirmó.

   Otros análisis estadísticos respaldaron la idea de que el cambio en la cubierta terrestre fue el principal impulsor de la acumulación de sedimentos acelerada a nivel mundial en los lagos, que es el proxy de la erosión del suelo.

   Por primera vez, el aumento de la erosión del suelo comenzó más tarde en América del Norte que en Europa. Este aumento probablemente corresponde a la demora en la introducción de prácticas agrícolas europeas en América del Norte tras la colonización.

   Por el contrario, la disminución de la erosión del suelo en el 23% de los sitios probablemente se asocie con un mayor uso del agua y prácticas de manejo de ríos, especialmente en los imperios romano y chino desde hace 3.000 años.

   En conjunto, este estudio sugiere que el cambio en la abundancia de árboles en las cuencas de los lagos ha sido durante mucho tiempo el factor principal que impulsa la erosión del suelo. Además, la deforestación antropogénica explica la erosión acelerada del suelo durante los últimos cuatro milenios.

   "Mucho antes de las influencias más recientes y abruptas de las emisiones de gases de efecto invernadero, las actividades humanas deben haber influido en el medio ambiente mundial hace ya 4.000 años ", dice Jenny, quien dirigió el proyecto de investigación en el Instituto Max Planck de Biogeoquímica