Publicado 08/05/2020 10:47CET

Identificado el gen de la reproducción virginal de un tipo de abeja

Identificado el gen de la reproducción virginal de un tipo de abeja
Identificado el gen de la reproducción virginal de un tipo de abeja - Professor Benjamin Oldroyd/University of Sydney

MADRID, 8 May. (EUROPA PRESS) -

Investigadores de la Universidad de Sydney describen en la revista Current Biology el gen único que determina cómo se reproducen una variedad de abejas sin tener relaciones sexuales. Un gen, GB45239 en el cromosoma 11, es responsable de estos nacimientos vírginales.

"Es extremadamente emocionante", dijo el profesor Benjamin Oldroyd en la Facultad de Ciencias de la Vida y del Medio Ambiente. "Los científicos han estado buscando este gen durante los últimos 30 años. Ahora que sabemos que está en el cromosoma 11, hemos resuelto un misterio".

El genetista conductista Profesor Oldroyd dijo en un comunicado: "El sexo es una forma extraña de reproducirse y, sin embargo, es la forma más común de reproducción para animales y plantas en el planeta. Es un misterio biológico importante por qué hay tanto sexo y no tiene sentido evolutivo. La asexualidad es una forma mucho más eficiente de reproducirse, y de vez en cuando vemos una especie volver a ella ".

En la abeja melífera del Cabo, que se encuentra en Sudáfrica, el gen ha permitido que las abejas obreras pongan huevos que solo producen hembras en lugar de los machos normales que hacen otras abejas melíferas. "Los machos son en su mayoría inútiles", dijo el profesor Oldroyd. "Pero los trabajadores del Cabo pueden reencarnarse genéticamente como una reina femenina y esa perspectiva cambia todo".

Pero también causa problemas. "En lugar de ser una sociedad cooperativa, las colonias de abejas del Cabo están llenas de conflictos porque cualquier obrera puede ser reencarnada genéticamente como la próxima reina. Cuando una colonia pierde a su reina, las obreras luchan y compiten para ser la madre de la próxima reina" dijo Oldroyd.

La capacidad de producir crías asexualmente, conocida como "partenogénesis thelytokous", se limita a una sola subespecie que habita en la región del Cabo de Sudáfrica, la abeja del Cabo o Apis mellifera capensis.

Varios otros rasgos distinguen a la abeja melífera del Cabo de otras subespecies de abejas melíferas. En particular, los ovarios de las abejas obreras son más grandes y se activan más fácilmente y pueden producir feromonas reina, lo que les permite afirmar el dominio reproductivo en una colonia.

Estos rasgos también conducen a una propensión al parasitismo social, un comportamiento en el que los trabajadores de las abejas del Cabo invaden colonias extranjeras, reproducen y persuaden a los trabajadores de la colonia anfitriona para que alimenten a sus larvas. Cada año en Sudáfrica, mueren 10.000 colonias de colmenas comerciales debido al comportamiento de parásitos sociales en las abejas melíferas del Cabo.

La existencia de las abejas del Cabo con estas características se conoce desde hace más de cien años, pero solo recientemente, utilizando herramientas genómicas modernas, hemos podido entender el gen real que da origen al nacimiento virginal.

"Un estudio adicional de las abejas del Cabo podría darnos una idea de dos transiciones evolutivas principales: el origen del sexo y el origen de las sociedades animales", dijo el profesor Oldroyd.

Quizás la perspectiva más emocionante que surge de este estudio es la posibilidad de comprender cómo funciona realmente el gen funcionalmente. "Si pudiéramos controlar un interruptor que permite a los animales reproducirse asexualmente, eso tendría aplicaciones importantes en la agricultura, la biotecnología y muchos otros campos", dijo el profesor Oldroyd. Por ejemplo, muchas especies de hormigas plaga como las hormigas de fuego son thelytokous, aunque desafortunadamente parece ser un gen diferente al que se encuentra en Capensis ".

Lo más leído

  1. 1

    Francia.- Policía y manifestantes se enfrentan en París durante la manifestación contra la ley de seguridad integral

  2. 2

    Irán.- Un ministro y hombre de confianza de Netanyahu dice asegura que no tiene "ni idea" de quién mató a Fajrizadé

  3. 3

    Neutrinos del Sol revelan directamente el ciclo de fusión estelar

  4. 4

    Honduras.- El expresidente de Honduras Manuel Zelaya liberado tras ser detenido con 18.000 dólares en el aeropuerto

  5. 5

    EEUU.- Trump dice que tiene "todas las pruebas" del fraude y pide a los republicanos "revertir las elecciones"