Publicado 04/11/2020 17:21CET

Los magnétares, firmes candidatos a emisores de señales de FRB

Recreación de un magnetar
Recreación de un magnetar - UNIVERSDIDAD MC GILL

   MADRID, 4 Nov. (EUROPA PRESS) -

   Nuevos datos apoyan que los magnetares, un tipo de estrella de neutrones que se cree tiene un campo magnético extremadamente poderoso, podrían ser fuente de las misteriosas señales cósmicas FRB.

   Aunque se han realizado muchas investigaciones para explicar el misterioso fenómeno, su fuente hasta ahora ha permanecido esquiva y es objeto de cierto debate.

   El pasado 28 de abril un equipo de aproximadamente 50 estudiantes, postdoctorados y profesores del Experimento Canadiense de Mapeo de Intensidad del Hidrógeno (CHIME) Fast Radio Burst Collaboration detectó una ráfaga de radio inusualmente intensa que emana de un magnetar cercano ubicado en la Vía Láctea.

   En un estudio publicado este miércoles en 'Nature', muestran que la intensidad de la ráfaga de radio fue tres mil veces mayor que la de cualquier magnetar medido hasta ahora, dando peso a la teoría de que los magnetares están en el origen de al menos algunas FRB.

   "Calculamos que una explosión tan intensa proveniente de otra galaxia sería indistinguible de algunas explosiones de radio rápidas, por lo que esto realmente da peso a la teoría que sugiere que los magnetares podrían estar detrás de al menos algunas FRB", señala Pragya Chawla, uno de los coautores del estudio y estudiante de doctorado en elDepartamento de Física de la Universidad McGill.

   Las FRB se descubrieron por primera vez hace más de una década. Aunque originalmente se pensó que eran eventos singulares, los astrónomos han descubierto desde entonces que algunas de estas explosiones de emisiones de radio de alta intensidad, más intensas que la energía generada por el Sol durante millones o miles de millones de años, de hecho se repiten.

   Una teoría planteó la hipótesis de que las FRB eran magnetares extragalácticos, estrellas de neutrones jóvenes extremadamente magnéticos que ocasionalmente brillan para liberar enormes cantidades de energía.

   "Hasta ahora, todos las FRB que los telescopios como CHIME han captado estaban en otras galaxias, lo que los hace bastante difíciles de estudiar con gran detalle --explica en un comunicado Ziggy Pleunis, estudiante de doctorado en el departamento de Física de McGill y uno de los coautores del nuevo estudio--. Además, la teoría de las magnetares no fue apoyada por observaciones de magnetares en nuestra propia galaxia, ya que se descubrió que eran mucho menos intensas que la energía liberada por las FRB extragalácticos hasta ahora".

   "Sin embargo, dadas las grandes brechas en la energía y la actividad entre las fuentes de FRB más brillantes y activas y lo que se observa para los magnetares, tal vez se necesitan magnetares más jóvenes, más enérgicos y activos para explicar todas las observaciones de FRB", agrega el doctor Paul Scholz, del Instituto Dunlap de Astronomía y Astrofísica de la Universidad de Toronto.

   La prueba contundente de un origen magnetar para algunas FRB provendría de la detección simultánea de una explosión de radio extragaláctica y una explosión de rayos X. Sin embargo, es probable que esto solo sea posible para los FRB cercanos, señalan.

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