Publicado 10/03/2020 17:53:26 +01:00CET

Más misterio sobre Yanjiahella, que no es ancestro de los erizos de mar

Más misterio sobre Yanjiahella, que no es ancestro de los erizos de mar
Más misterio sobre Yanjiahella, que no es ancestro de los erizos de mar - SAMUEL ZAMORA ET AL./NATURE COMMUNICATIONS

   MADRID, 10 Mar. (EUROPA PRESS) -

   Un nuevo estudio ha demostrado que el fósil 'Yanjiahella' no es el equinodermo (grupo al que pertenecen los erizos y las estrellas de mar) más antiguo conocido, lo que devuelve al misterio su origen.

   La revista 'Nature Communications' publicó el año pasado un estudio, en el que participaron científicos suecos, chinos y franceses, que concluyó que el fósil 'Yanjiahella' era el equinodermo más antiguo y primitivo conocido, lo que significaba que los equinodermos aparecieron 20 millones de años antes de lo que se creía, cambiando así radicalmente el árbol evolutivo de este grupo de animales y replanteando cómo fueron justo en su origen.

   Pero ahora, un artículo, también publicado en 'Nature Communications', contradice la interpretación de que 'Yanjiahella' se trate del equinodermo más antiguo conocido.

   Este nuevo estudio está liderado por el investigador español Samuel Zamora, del Instituto Geológico y Minero de España (IGME) y perteneciente al Grupo Aragosaurus de la Universidad de Zaragoza, y ha contado con 17 colaboradores de centros como las Universidades de Cambridge y Oxford, el Museo de Historia Natural de Londres o la Academia de Ciencias de California.

   "Simplemente 'Yanjiahella' carece de cualquier característica propia de los equinodermos actuales o fósiles, y con los datos que tenemos no puede ser considerado como perteneciente a este grupo de animales --explica el doctor Zamora--. Nuestro trabajo analiza estadísticamente todas las posibilidades posibles demostrando que la posición de Yanjiahella en el árbol evolutivo de los animales no está clara".

   La visión de este nuevo trabajo trata de desmontar paso a paso todos los argumentos que los investigadores anteriores habían utilizado para demostrar que 'Yanjiahella' era un equinodermo.

   "La solución para saber qué es 'Yanjiahella' no es tan simple como habían propuesto anteriormente, y según nuestros análisis podría ser un hemicordado, un equinodermo o bien un miembro basal de ambos grupos (ambulacraria)", asegura el doctor Wright, del Museo Americano de Historia Natural, y coautor del trabajo.

   Tratar de discernir si pertenece a uno u a otro grupo de animales no va a ser fácil y este estudio devuelve a 'Yanjiahella' a su punto de partida como un fósil enigmático del Cámbrico. "Yanjiahella' es un organismo fascinante y creemos que se necesitan más fósiles y mejor conservados para explicar de qué se trata, lo que parece estar claro es que es un deuteróstomo primitivo y que seguramente guarda algunas claves sobre el origen de este gran grupo de animales al que nosotros como vertebrados también pertenecemos", indica por su parte el doctor Rahman, de la Universidad de Oxford.

HISTORIA DEL 'YANJIAHELLA'

   Cuando un equipo de investigadores chinos encontró hace una década un pequeño fósil bilateral en las rocas más antiguas del Cámbrico, depositadas hace 540 millones de años, en la región de Hubei (China), no salían de su asombro.

   Bautizado con el nombre de 'Yanjiahella biscarpa', el descubrimiento de este pequeño animal alargado con dos brazos y una cola posterior se publicó en la revista científica china 'Acta Geologica Sinica' en 2012 por el doctor Guo y sus colaboradores. En aquel entonces, se definió como un organismo problemático que no parecía encajar en ningún grupo de animales conocido.

   Los fósiles de 'Yanjiahella' pasaron desapercibidos hasta que en 2019 el doctor Topper y sus colaboradores fueron más allá en sus conclusiones, y publicaron en su trabajo de 'Nature Communications' un árbol evolutivo donde situaban a este organismo justo en la base de la evolución de los equinodermos.

   Ahora, el trabajo de Zamora y colaboradores recientemente publicado obliga en cierta manera a Topper a realizar más análisis y a replantearse esta hipótesis. El estudio viene acompañado de un 'reply' de Topper y sus colaboradores donde siguen insistiendo en que 'Yanjiahella' es un equinodermo, aunque según apunta Zamora, "no ofrecen nuevos datos para demostrarlo".

DIFICULTAD PARA RECONOCER EL GRUPO ANIMAL

   Los fósiles del periodo Cámbrico son escasos en todo el mundo y su conservación y rareza impide en muchas ocasiones reconocerlos como pertenecientes a algunos de los grandes grupos de animales actuales.

   El Cámbrico está considerado como uno de los periodos más importantes de la historia de la vida, ya que en unos pocos millones de años los mares se poblaron de criaturas complejas, empezaron a desarrollar sus esqueletos y se comenzaron a forjar las interacciones que dominan los ecosistemas hoy en día.

   Esta aparición súbita de vida fue bautizada como "la explosión de la vida en el Cámbrico" y a día de hoy paleontólogos y zoólogos siguen discutiendo sobre las causas de dicho incremento en diversidad.

   'Yanjiahella' pertenece a ese momento de la historia clave para conocer cómo surgió la complejidad de la vida actual, pero de momento sus secretos siguen esperando a que nuevos estudios aclaren de qué animal se trata.

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