Publicado 11/03/2021 12:41CET

La masacre indiscriminada más antigua: en Croacia hace 6.200 años

Aspecto de la fosa común resultado de la masacre indiscriminada más antigua documentada
Aspecto de la fosa común resultado de la masacre indiscriminada más antigua documentada - NOVAK ET AL./PLOS ONE

   MADRID, 11 Mar. (EUROPA PRESS) -

   ADN, evidencia arqueológica y esquelética demuestra una masacre y entierro indiscriminado de 41 individuos de una antigua comunidad de pastores en lo que hoy es el este de Croacia hace 6.200 años.

   En investigaciones anteriores, los sitios de masacre antiguos contenían hombres que murieron mientras se enfrentaban en una batalla o ejecuciones de familias objetivo. En otros sitios, la evidencia mostró asesinatos de miembros de una comunidad migrante en conflicto con comunidades previamente establecidas, e incluso asesinatos de quienes formaban parte de rituales religiosos.

   Pero este descubrimiento más reciente de un equipo de investigación revela el sitio documentado más antiguo de una matanza masiva indiscriminada hace 6.200 años en lo que ahora es Potocani, Croacia.

   "El ADN, combinado con la evidencia arqueológica y esquelética, especialmente la que indica una violencia sistemática, tal vez incluso un estilo de ejecución, demuestra una masacre indiscriminada y un entierro fortuito de 41 individuos de una antigua comunidad de pastores en lo que ahora es el este de Croacia", dice James Ahern, profesor de la Universidad de Washington en el Departamento de Antropología.

   Ahern fue coautor no senior de un artículo, titulado "Análisis de todo el genoma de casi todas las víctimas de una masacre de 6.200 años", que se publicó el 10 de marzo en PLOS ONE. También su compañero de universidad Ivor Jankovic, profesor adjunto de Antropología.

   En 2007, el sitio croata se sometió a una excavación de "rescate" que ocurrió cuando se descubrió el entierro durante la construcción de un garaje en un terreno privado, dice Ahern. Los arqueólogos, dirigidos por Jacqueline Balen del Museo Arqueológico de Zagreb, que trabajaban cerca en una evaluación del impacto de los recursos culturales relacionados con la construcción de una autopista, fueron llamados para investigar.

   En 2012, Ahern y Jankovic, entonces científico investigador del Instituto de Investigaciones Antropológicas, fueron invitados por los arqueólogos a cargo de los descubrimientos de Potocani para analizar los restos óseos. Los restos óseos debían ser limpiados e inventariados.

   "Este es el caso más antiguo conocido de matanza masiva indiscriminada que conocemos", dice Ahern. "De alguna manera, va en contra de la sabiduría convencional sobre los primeros agricultores, el Neolítico y el Eneolítico, que durante mucho tiempo se pensó que vivían en pequeñas aldeas o grupos de pastores.

   "La evidencia de ADN indica solo unos pocos parientes cercanos en una muestra tan grande, lo que significa que la violencia no solo fue aparentemente indiscriminada, sino que involucró a un subconjunto de una población local mucho más grande".

   Investigaciones anteriores muestran que algunos de los primeros agricultores vivían en grandes asentamientos, como en Catalhoyuk en Asia occidental; y algunos pueblos del Eneolítico posterior, como los que vivieron en el sitio de Vucedol en los Balcanes. Sin embargo, Potocani es aproximadamente 1.000 años más antiguo que este último asentamiento.

   El análisis genético reveló que el 70 por ciento de los esqueletos analizados no tenían parientes cercanos entre los fallecidos. Además, no hubo sesgo sexual, ya que el número de machos y hembras encontrados en el sitio fue casi igual en número. Esto indica que la masacre no fue el resultado de peleas entre hombres que uno esperaría en las batallas, ni fue el resultado de un evento de represalia contra individuos de un sexo específico.

   Se encontraron lesiones craneales en 13 de las 41 personas masacradas en el sitio, según el estudio.

   "Aunque no tenemos pruebas sobre la causa de la muerte de las otras personas, es casi seguro que sus muertes fueron violentas", dice Ahern. "Múltiples fechas de radiocarbono, así como la sedimentología del entierro, indican un solo evento de entierro.

   "Además, la mayoría de las muertes violentas no dejan evidencia clara de trauma en los restos óseos conservados", continúa. "Las personas podrían haber sido estranguladas, apaleadas, cortadas o apuñaladas en áreas de tejidos blandos o de maneras que no dañaron los huesos subyacentes".

   El estudio también consideró el papel potencial del cambio climático en el evento de entierro masivo. Cuando cambia el clima, recursos como el agua, la vegetación --incluidos los piensos para el ganado y otros animales de caza-- y los animales de caza se vuelven menos predecibles.