Publicado 03/11/2021 12:00CET

Misteriosa "superburbuja" crea un hueco en una nebulosa

Hueco abierto en la nebulosa N44
Hueco abierto en la nebulosa N44 - NASA, ESA, V. KSOLL AND D. GOULIERMIS

   MADRID, 3 Nov. (EUROPA PRESS) -

   Una brecha oscura y estrellada llamada "superburbuja" presente en la región central superior de la compleja nebulosa N44 ha sido captada por el Telescopio Espacial Hubble.

   El agujero tiene unos 250 años luz de ancho y su presencia sigue siendo un misterio. Los vientos estelares expulsados por estrellas masivas en el interior de la burbuja pueden haber alejado el gas, pero esto es inconsistente con las velocidades del viento medidas en la burbuja. Otra posibilidad, dado que la nebulosa está llena de estrellas masivas que expirarían en explosiones titánicas, es que las capas en expansión de viejas supernovas esculpieron la caverna cósmica.

   Los astrónomos han encontrado un remanente de supernova en las cercanías de la superburbuja e identificado una diferencia de aproximadamente 5 millones de años en la edad entre las estrellas dentro y en el borde de la superburbuja, lo que indica múltiples eventos de formación estelar de reacción en cadena. El área azul profundo alrededor de las 5 en punto alrededor de la superburbuja es una de las regiones más calientes de la nebulosa y el área de formación estelar más intensa, informa la NASA.

   N44 es una nebulosa de emisión, lo que significa que su gas ha sido energizado o ionizado por la radiación de estrellas cercanas. A medida que el gas ionizado comienza a enfriarse desde su estado de mayor energía a un estado de menor energía, emite energía en forma de luz, lo que hace que la nebulosa brille. Ubicada en la Gran Nube de Magallanes, N44 se extiende por unos 1.000 años luz y está a unos 170.000 años luz de distancia de la Tierra.

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