Publicado 02/11/2021 11:29CET

Nanoplásticos detectados en los Alpes llegaron por aire desde Londres

Observatorio Sonnblick en los Alpes austríacos.
Observatorio Sonnblick en los Alpes austríacos. - ZAMG-SBO/GERNOTWEYSS

   MADRID, 2 Nov. (EUROPA PRESS) -

   Partículas de plástico, transportadas por el viento desde ciudades como París, Londres o Frankfurt, han sido detectados por primera vez en el remoto Observatorio Sonnblick a gran altitud en los Alpes.

   Los investigadores originalmente buscaban ciertas partículas orgánicas, pero encontraron nanoplásticos por casualidad, descubriendo un nuevo método de análisis para detectar nanoplásticos en el proceso. La investigación se publica en Environmental Pollution.

   Los investigadores buscaban partículas orgánicas tomando muestras de nieve o hielo, evaporándolas y luego quemando el residuo para detectar y analizar los vapores. "Nuestro método de detección es un poco como una nariz mecánica. E inesperadamente, olió plásticos quemados en nuestras muestras de nieve", explica en un comunicado el investigador principal Dusan Materic. El detector detectó el olor de varios tipos de plástico, principalmente polipropileno (PP) y tereftalato de polietileno (PET).

   Las partículas de plástico detectadas resultaron tener un tamaño inferior a 200 nm, aproximadamente una centésima parte del ancho de un cabello humano. Eso es significativamente más pequeño que las partículas de plástico detectadas en estudios anteriores. "Con este método de detección, somos el primer grupo en cuantificar los nanoplásticos en el medio ambiente", dice Materic. "Dado que los altos Alpes son un área muy remota y prístina, nos sorprendió bastante encontrar una concentración tan alta de nanoplásticos allí". Los resultados sugieren que, además de los microplásticos, podría haber tantos nanoplásticos presentes en estos lugares remotos.

   "Estábamos bastante cautivados por estos hallazgos", continúa Materic. "Es muy poco probable que estos nanoplásticos se hayan originado en áreas alpinas vírgenes locales. Entonces, ¿de dónde vinieron? Cambiamos completamente nuestro proyecto de investigación para estudiar esto más a fondo". Los investigadores encontraron una sorprendente correlación entre las altas concentraciones de nanoplásticos y los vientos provenientes de la dirección de las principales ciudades europeas, sobre todo Frankfurt y el área industrial del Ruhr en Alemania, pero también los Países Bajos, París e incluso Londres.

   "El modelado avanzado apoyó la idea de que los nanoplásticos son transportados por aire desde estos lugares urbanos", dice Materic. "Eso es potencialmente alarmante, porque podría significar que hay puntos calientes de nanoplásticos en nuestras ciudades y, de hecho, en el mismo aire que respiramos. Actualmente estamos estudiando esto con más detalle". Desde que trabajó en la publicación actual, Materic ya ha recibido una subvención adicional de 50.000 euros de NWO, el consejo nacional de investigación de los Países Bajos, para estudiar la distribución del tamaño de los nanoplásticos en el aire interior, urbano y rural.

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