Publicado 15/12/2021 10:49CET

Las niñas bebés tenían pleno reconocimiento en Europa hace 10.000 años

La boca de la cueva de Arma Veirana, un sitio en las montañas de Liguria del noroeste de Italia.
La boca de la cueva de Arma Veirana, un sitio en las montañas de Liguria del noroeste de Italia. - DOMINIQUE MEYER

   MADRID, 15 Dic. (EUROPA PRESS) -

   Un examen de los adornos excavados en un antiguo enterramiento indica que hace 10.000 años, en Europa Occidental, incluso las niñas recién nacidas ya eran reconocidas como personas plenas.

   Justo después de la última Edad de Hielo, un grupo de cazadores-recolectores enterró a una bebé de semanas en una cueva italiana. La sepultaron con una rica selección de sus preciadas cuentas y colgantes, y una garra de búho real, señalando su dolor y reconocimiento social.

   Las excavaciones y el análisis del descubrimiento se publican esta semana en Nature Scientific Reports y ofrecen información sobre el período Mesolítico temprano, del que se conocen pocos entierros registrados. Claudine Gravel-Miguel, investigadora postdoctoral del Instituto de Orígenes Humanos de la Universidad Estatal de Arizona (ASU) y coautora del artículo, realizó el análisis de los adornos, que incluyen más de 60 cuentas de conchas perforadas y cuatro colgantes de conchas.

   Las prácticas mortuorias ofrecen una ventana a las cosmovisiones y la estructura social de las sociedades pasadas. El tratamiento funerario infantil proporciona información importante sobre quién era considerado una persona y quién tenía los atributos de un yo individual, la agencia moral y la elegibilidad para ser miembro de un grupo. El tratamiento funerario aparentemente "igualitario" de esta niña, a quien el equipo apodó "Neve", muestra que ya hace 10.000 años en Europa Occidental, incluso las mujeres más jóvenes eran reconocidas como personas plenas en su sociedad.

   "La evolución y el desarrollo de cómo los primeros humanos enterraron a sus muertos como se revela en el registro arqueológico tiene un enorme significado cultural", dice en un comunicado Jamie Hodgkins, graduado de doctorado en ASU y paleoantropólogo de la Universidad de Colorado en Denver.

   Arma Veirana, una cueva en los prealpes de Liguria en el noroeste de Italia, es un lugar popular para que lo visiten las familias locales. Los saqueadores también descubrieron el sitio, y su excavación expuso las herramientas del Pleistoceno tardío que atrajeron a los investigadores al área.

   El equipo de investigación comenzó a inspeccionar el sitio en 2015 y descubrió los restos durante la última semana de la temporada de campo de 2017.

   Las dos primeras temporadas de excavación se pasaron cerca de la boca de la cueva, exponiendo capas estratigráficas que contenían herramientas de más de 50.000 años típicamente asociadas con los neandertales en Europa (herramientas de Musteriense). También encontraron restos de comidas antiguas, como huesos de jabalíes y alces marcados con cortes y trozos de grasa carbonizada. Además, encontraron herramientas de piedra que eran mucho más recientes y que probablemente se habían estado erosionando desde lo más profundo de la cueva. Para comprender mejor la estratigrafía de la cueva y documentar su historial de ocupación, el equipo abrió nuevas secciones más dentro de la cueva en 2017. A medida que el equipo exploraba esta nueva sección, comenzaron a desenterrar cuentas de conchas perforadas, que Hodgkins examinó con más atención en el laboratorio.

   Unos días después de encontrar la primera cuenta, uno de los excavadores descubrió una pequeña pieza de la bóveda craneal del bebé.

   "Estaba excavando en la plaza adyacente y recuerdo que miré y pensé 'es un hueso extraño'", dice Gravel-Miguel. "Rápidamente quedó claro que no solo estábamos mirando un cráneo humano, sino que también era de un individuo muy joven. Fue un día emotivo".

   Usando herramientas dentales y un pequeño pincel, los investigadores pasaron esa semana y la siguiente temporada de campo para exponer cuidadosamente todo el esqueleto, que estaba adornado con líneas articuladas de cuentas de concha perforadas.

   "Las técnicas de excavación son de vanguardia y no dejan lugar a dudas sobre las asociaciones de los materiales con el esqueleto", dijo Curtis Marean, que no participó en el estudio. Marean es director asociado del Instituto de Orígenes Humanos y profesor de la Fundación de la Escuela de Evolución Humana y Cambio Social de ASU.

   En una serie de análisis coordinados entre múltiples instituciones y numerosos expertos, el equipo descubrió detalles críticos sobre el antiguo entierro. La datación por radiocarbono determinó que vivió hace 10.000 años, y el análisis de la proteína amelogenina y el ADN antiguo revelaron que era una mujer perteneciente a un linaje de mujeres europeas conocido como el haplogrupo U5b2b.

   "Hay un registro decente de entierros humanos antes de hace unos 14.000 años", dijo Hodgkins. "Pero el último período del Paleolítico superior y la primera parte del Mesolítico son menos conocidos en lo que respecta a las prácticas funerarias. Los entierros de bebés son especialmente raros, por lo que Neve agrega información importante para ayudar a llenar este vacío".

   "El Mesolítico es particularmente interesante", dijo el coautor Caley Orr, graduado de doctorado en ASU y paleoantropólogo y anatomista de la Facultad de Medicina de la Universidad de Colorado.

   "Siguió el final de la última Edad del Hielo y representa el último período en Europa en el que la caza y la recolección eran la forma principal de ganarse la vida. Por lo tanto, es un período de tiempo realmente importante para comprender la prehistoria humana".

   La histología virtual detallada, o el estudio del tejido y la estructura, de los dientes del bebé mostró que murió de 40 a 50 días después del nacimiento y que experimentó un estrés que detuvo brevemente el crecimiento de sus dientes 47 y 28 días antes de nacer. Los análisis de carbono y nitrógeno de los dientes revelaron que la madre del bebé había estado alimentando al bebé en su útero con una dieta basada en alimentos no marinos.

   Gravel-Miguel realizó un análisis de los adornos que adornaban al bebé, que demostró el cuidado invertido en cada pieza y mostró que muchos de los adornos exhibían un desgaste que prueba que fueron transmitidos al niño por los miembros del grupo. Los detalles de esta investigación, junto con los resultados adicionales, son el tema central de un artículo separado, actualmente en revisión.

   Citando un entierro similar de dos bebés que data de hace 11.500 años en Upward Sun River, Alaska, Hodgkins dijo que el tratamiento funerario de Neve sugiere que el reconocimiento de las niñas bebés como personas completas tiene orígenes profundos en una cultura ancestral común que fue compartida por pueblos que emigraron a Europa y los que emigraron a América del Norte. O puede haber surgido en paralelo en poblaciones de todo el planeta.