Publicado 30/12/2020 10:53CET

Nuevas misiones heliofísicas estudiarán las interconexiones Sol-Tierra

Desde la órbita de la Estación Espacial Internacional a 269 millas sobre el Océano Índico al suroeste de Australia, esta fotografía nocturna captura la aurora austral o "luces del sur".
Desde la órbita de la Estación Espacial Internacional a 269 millas sobre el Océano Índico al suroeste de Australia, esta fotografía nocturna captura la aurora austral o "luces del sur". - NASA - Archivo

   MADRID, 30 Dic. (EUROPA PRESS) -

   La NASA ha aprobado dos nuevas misiones espaciales de heliofísica para explorar la atmósfera del Sol y el sistema que impulsa el clima espacial cerca de la Tierra, respectivamente.

   Juntos, la contribución de la NASA a EUVST (Extreme Ultraviolet High-Throughput Spectroscopic Telescope Epsilon Mission),y EZIE (Electrojet Zeeman Imaging Explorer) ayudarán a entender el Sol y la Tierra como un sistema interconectado, informa la agencia en un comunicado.

   Comprender la física que impulsa el viento solar y las explosiones solares, incluidas las erupciones solares y las eyecciones de masa coronal, podría algún día ayudar a los científicos a predecir estos eventos, que pueden afectar la tecnología humana y los exploradores en el espacio.

   La Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA) lidera EUVST, junto con otros socios internacionales. El EUVST, cuyo lanzamiento está previsto para 2026, es un telescopio solar que estudiará cómo la atmósfera solar libera viento solar e impulsa erupciones de material solar. Estos fenómenos se propagan desde el Sol e influyen en el entorno de radiación espacial en todo el sistema solar. Las contribuciones de hardware de la NASA a la misión incluyen un detector UV intensificado y electrónica de soporte, componentes de espectrógrafo, un telescopio guía, software y un sistema de imágenes de mandíbula cortada para proporcionar contexto para la medición espectrográfica.

   EZIE estudiará las corrientes eléctricas en la atmósfera terrestre que unen la aurora con la magnetosfera terrestre, una pieza del complicado sistema meteorológico espacial de la Tierra, que responde a la actividad solar y otros factores. El índice Auroral Electrojet (AE) es una medida común de los niveles de actividad geomagnética, aunque no se comprenden los detalles de la estructura de estas corrientes. EZIE se lanzará no antes de junio de 2024.

   EUVST tomará medidas integrales de espectroscopía UV de la atmósfera solar con el más alto nivel de detalle hasta la fecha, lo que permitirá a los científicos determinar cómo los diferentes procesos magnéticos y de plasma impulsan el calentamiento coronal y la liberación de energía.

   EZIE es una investigación que comprende un trío de CubeSats que estudiará la fuente y los cambios en el electrojet auroral, una corriente eléctrica que circula a través de la atmósfera de la Tierra a unas 90-140 kilómetros sobre la superficie y se extiende hasta la magnetosfera de la Tierra. La interacción de la magnetosfera y el viento solar comprime el lado de la magnetosfera que mira hacia el Sol y arrastra el lado nocturno de la magnetosfera hacia lo que se llama una "cola magnética". Los electrojets aurorales se generan por cambios en la estructura de la cola magnética. Los mismos fenómenos meteorológicos espaciales que impulsan la hermosa aurora pueden causar interferencia con las señales de radio y comunicación y las redes de servicios públicos en la superficie de la Tierra, y dañar las naves espaciales en órbita.

   "Con estas nuevas misiones, estamos ampliando la forma en que estudiamos el Sol, el espacio y la Tierra como un sistema interconectado", dijo Peg Luce, subdirectora de la División de Heliofísica en la Sede de la NASA en Washington.

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