Publicado 03/03/2021 16:55CET

El pesado y lento Anteosaurus fue en realidad un feroz cazador asesino

Recreación de anteosaurus
Recreación de anteosaurus - WITS UNIVERSITY

   MADRID, 3 Mar. (EUROPA PRESS) -

   Previamente considerado pesado y lento, el depredador Anteosaurus, de hace 260 millones de años, se ha demostrado un feroz cazador asesino tras una recreación más completa de su cráneo.

   A juzgar por sus enormes dientes aplastantes, su cráneo gigantesco y su poderosa mandíbula, no hay duda de que el Anteosaurus, un reptil premamífero que vagó por el continente africano hace 265 a 260 millones de años, durante un período conocido como el Pérmico medio, fue un carnívoro feroz.

   Sin embargo, aunque anteriormente se pensaba que esta bestia de una criatura, que crecía aproximadamente al tamaño de un hipopótamo o rinoceronte adulto, y con una gruesa cola de cocodrilo, era demasiado pesada y lenta para ser un cazador eficaz, un nuevo estudio ha demostrado que el Anteosaurus habría podido correr más rápido, rastrear y matar a su presa de manera efectiva.

   A pesar de su nombre y apariencia feroz, Anteosaurus no es un dinosaurio, sino que pertenece a los dinocéfalos, reptiles parecidos a mamíferos que preceden a los dinosaurios. Al igual que los dinosaurios, los dinosaurios vagaban y gobernaban la Tierra en el pasado, pero se originaron, prosperaron y murieron unos 30 millones de años antes de que existiera el primer dinosaurio.

   Los huesos fosilizados de dinosaurios se encuentran en muchos lugares del mundo. Destacan por su gran tamaño y gran peso. Los huesos dinocéfalos son gruesos y densos, y Anteosaurus no es una excepción. El cráneo del Anteosaurus estaba adornado con grandes protuberancias (protuberancias y protuberancias) sobre los ojos y una larga cresta en la parte superior del hocico que, además de sus caninos agrandados, hacía que su cráneo pareciera el de una criatura feroz.

   Sin embargo, debido a la pesada arquitectura de su esqueleto, anteriormente se asumía que era un animal bastante lento y de movimientos lentos, solo capaz de hurgar o emboscar a su presa, en el mejor de los casos.

   "Algunos científicos incluso sugirieron que Anteosaurus era tan pesado que solo podría haber vivido en el agua", dice en un comunicado el doctor Julien Benoit del Instituto de Estudios Evolutivos de la Universidad de Witwatersrand (Universidad de Wits).

   Al reconstruir cuidadosamente el cráneo del Anteosaurus digitalmente utilizando imágenes de rayos X y reconstrucciones tridimensionales, un equipo de investigadores investigó las estructuras internas del cráneo y descubrió que las características específicas de su cerebro y órganos de equilibrio se desarrollaron de tal manera que era todo menos lento.

   "Los depredadores ágiles como los guepardos o el infame Velociraptor siempre han tenido un sistema nervioso muy especializado y órganos sensoriales afinados que les permiten rastrear y cazar presas de manera efectiva", dice Benoit. "Queríamos averiguar si el Anteosaurus poseía adaptaciones similares".

   El equipo descubrió que el órgano de equilibrio en Anteosaurus (su oído interno) era relativamente más grande que el de sus parientes más cercanos y otros depredadores contemporáneos. Esto indica que Anteosaurus era capaz de moverse mucho más rápido que sus presas y competidores. También encontraron que la parte del cerebro responsable de coordinar los movimientos de los ojos con la cabeza era excepcionalmente grande, lo que habría sido un rasgo crucial para asegurar las habilidades de rastreo del animal.

   "Al crear la reconstrucción más completa de un cráneo de Anteosaurus hasta la fecha, descubrimos que, en general, el sistema nervioso de Anteosaurus estaba optimizado y especializado para cazar rápidamente y atacar rápido, a diferencia de lo que se creía anteriormente", dice el doctor Ashley Kruger de Natural Museo de Historia en Estocolmo, Suecia y anteriormente de la Universidad Wits.

   "A pesar de que Anteosaurus vivió 200 millones de años antes que el famoso dinosaurio Tyrannosaurus rex, Anteosaurus definitivamente no era una criatura 'primitiva', y era nada menos que una poderosa máquina de matar prehistórica", dice Benoit.