Publicado 03/11/2020 11:53CET

Primer estudio de choques distantes entre los mayores gigantes cósmicos

Imagen de un cúmulo distante de galaxias (PSZ2 G091.83 + 26.11) a 7.000 millones de años luz de la Tierra.
Imagen de un cúmulo distante de galaxias (PSZ2 G091.83 + 26.11) a 7.000 millones de años luz de la Tierra. - PANSTARRS/NASA/ CHANDRA/LOFAR

   MADRID, 3 Nov. (EUROPA PRESS) -

   Astrofísicos liderados desde la Universidad de Leiden ha mapeado nueve colisiones gigantes de cúmulos de galaxias, las estructuras más grandes del Universo.

   Las colisiones tuvieron lugar hace siete mil millones de años y se pudieron observar porque aceleran las partículas a altas velocidades. Es la primera vez que se estudian colisiones de grupos tan distantes. Los investigadores publican sus hallazgos en la revista Nature Astronomy.

   Estas estructuras pueden consistir en miles de galaxias, cada una con miles de millones de estrellas. Cuando estos grupos se fusionan, los electrones entre ellos se aceleran hasta casi la velocidad de la luz. Las partículas aceleradas emiten ondas de radio cuando entran en contacto con campos magnéticos en los cúmulos.

Hasta ahora, los telescopios no eran lo suficientemente potentes para recibir ondas de radio de cúmulos en colisión distantes. Pero gracias a la red holandesa-europea de antenas LOFAR conectadas y un 'tiempo de exposición' de ocho horas por grupo, los investigadores pudieron recopilar datos detallados de grupos distantes por primera vez.

   Los datos muestran, entre otras cosas, que la emisión de radio de los cúmulos en colisión distantes es más brillante de lo esperado. Según las teorías predominantes, la emisión de radio en estos cúmulos se origina a partir de electrones que son acelerados por los movimientos turbulentos.

   La autora principal de la investigación Gabriella Di Gennaro, candidata a doctorado de la Universidad de Leiden (Países Bajos) agrega: "Por lo tanto, creemos que las turbulencias y los vórtices causados por las colisiones son lo suficientemente fuertes como para acelerar las partículas también en un Universo joven".

   Además, los campos magnéticos en los cúmulos distantes resultaron ser tan fuertes como en los cúmulos cercanos previamente investigados. Según el coautor y experto en campos magnéticos Gianfranco Brunetti (INAF-Bolonia, Italia), esto fue inesperado: "Todavía no sabemos cómo estos campos magnéticos pueden ser tan fuertes en un Universo todavía joven, sin embargo, nuestro estudio proporciona importantes limitaciones sobre su origen. Esperamos que las futuras observaciones de cúmulos distantes proporcionen más información".

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