Publicado 08/06/2020 14:20CET

Primer mapa global de desprendimientos de rocas en la Luna

Primer mapa global de desprendimientos de rocas en la Luna
Primer mapa global de desprendimientos de rocas en la Luna - NASA/GSFC/ASU

   MADRID, 8 Jun. (EUROPA PRESS) -

   Más de 136.000 desprendimientos de rocas por impactos de asteroides se cuentan en el primer mapa lunar global dedicado a registrar esta clase de eventos.

   En la Luna, cantos rodados y bloques de roca viajan una y otra vez cuesta abajo, dejando huellas impresionantes, un fenómeno que se ha observado desde los primeros vuelos no tripulados a la Luna en la década de 1960. Durante las misiones Apolo, los astronautas examinaron algunas de esas pistas en el sitio y devolvieron muestras de bloques de rocas desplazadas a la Tierra. Sin embargo, hasta hace unos años, seguía siendo difícil obtener una visión general de cuán extendidos están esos movimientos de rocas y dónde ocurren exactamente.

   Investigadores del Instituto Max Planck para la Investigación del Sistema Solar (MPS) en Alemania y el Instituto Federal Suizo de Tecnología (ETH) de Zurich han analizado un archivo de más de dos millones de imágenes de la superficie lunar y presentan el primer mapa global de desprendimientos de rocas en el Luna en Nature Communications.

   "La gran mayoría de las rocas desplazadas en la Luna tienen un diámetro de entre siete y diez metros", explica en un comunicado Valentin Bickel de MPS y ETH Zurich, primer autor del nuevo estudio. "Las sondas espaciales anteriores que estudiaron la Luna no pudieron detectar características tan pequeñas a escala global", agrega. No fue sino hasta 2010, con el lanzamiento del Orbitador de Reconocimiento Lunar de la NASA, que las imágenes de toda la superficie lunar, con la resolución y cobertura espacial necesarias, estuvieron disponibles.

   Estos mapas de la Luna muestran todos los puntos calientes descubiertos de caídas de rocas en la Luna como parches naranjas / rojos. El área ecuatorial entre 70 grados de latitud norte y sur se muestra en la parte inferior izquierda, las regiones polares arriba.

   El resultado es un mapa de la superficie lunar entre 80 grados de latitud norte y sur que muestra 136.610 caídas de rocas con diámetros de más de dos metros y medio. "Por primera vez, este mapa nos permite analizar sistemáticamente la aparición y las causas de la caída de rocas en otro cuerpo celeste", dice el doctor Urs Mall de MPS.

   Anteriormente, los científicos habían asumido que los terremotos lunares en particular eran responsables del desplazamiento de las rocas. El nuevo mapa global de caídas de rocas indica que los impactos de los asteroides pueden desempeñar un papel mucho más importante. Aparentemente, son directa o indirectamente responsables de más del 80 por ciento de todos los desprendimientos de rocas observados.

   "La mayoría de las rocas se encuentran cerca de las paredes de los cráteres", dice el profesor Simon Loew de ETH Zurich. Algunas de las rocas son desplazadas poco después del impacto, otras mucho más tarde. Los investigadores plantean la hipótesis de que los impactos causan una red de grietas que se extienden en la roca madre subyacente. Por lo tanto, partes de la superficie pueden volverse inestables incluso después de períodos de tiempo muy largos.

   Sorprendentemente, incluso en los paisajes lunares más antiguos, que se formaron hasta hace 4.000 millones de años o incluso antes, se pueden encontrar rastros de eventos de caída de rocas. Dado que tales impresiones normalmente desaparecerían después de unos pocos millones de años, estas superficies aparentemente todavía están sujetas a la erosión a través de la caída de rocas, incluso miles de millones de años después de que se formaron.

   "Aparentemente, los impactos influyen y modifican la geología de una región en escalas de tiempo muy, muy largas", dice Bickel. Los resultados también sugieren que las superficies muy antiguas en otros cuerpos sin aire, como Mercurio o el gran asteroide Vesta, también pueden estar evolucionando.

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