Publicado 07/09/2020 18:50:37 +02:00CET

Producir materiales similares al cuero a partir de hongos

Hongos filamentosos
Hongos filamentosos - RESEARCHGATE

   MADRID, 7 Sep. (EUROPA PRESS) -

   Químicos de materiales de la Universidad de Viena han demostrado el considerable potencial de los hongos para producir tejidos sintéticos sostenibles y renovables parecidos al cuero.

   El cuero tradicional y sus alternativas se obtienen típicamente de animales y polímeros sintéticos. El cuero puede considerarse un coproducto de la producción de carne, y tanto la ganadería como el proceso de producción de cuero se consideran cada vez más éticamente cuestionables y nocivos para el medio ambiente (por ejemplo, deforestación para el pastoreo, emisiones de gases de efecto invernadero, uso de sustancias peligrosas en el proceso de curtido).

   La producción de materiales de cuero sintético a partir de plásticos como el cloruro de polivinilo (PVC) o el poliuretano (PU) también depende de productos químicos derivados de combustibles fósiles.

   "Aquí es donde entran en juego los materiales similares al cuero de los hongos, que, en general, son neutros en CO2 y biodegradables al final de su vida útil", dice Alexander Bismarck, de la Facultad de Química de la Universidad de Viena, quien además, tiene una cátedra visitante en el Imperial College de Londres.

   Los sustitutos del cuero se pueden producir a partir de hongos reciclando subproductos agrícolas y forestales de bajo costo (por ejemplo, aserrín). Estos sirven como materia prima para el crecimiento del micelio fúngico, que constituye una masa de estructuras tubulares alargadas y representa el crecimiento vegetativo de hongos filamentosos. En un par de semanas, la biomasa fúngica se puede recolectar y tratar física y químicamente (por ejemplo, prensado, reticulación).

   "Como resultado, estas láminas de biomasa fúngica se ven como cuero y exhiben materiales y propiedades táctiles comparables", dice el jefe del departamento Alexander Bismarck. Las primeras empresas de biotecnología ya están comercializando materiales derivados de hongos.

   Los materiales sustitutivos del cuero derivados de hongos suelen contener quitina completamente biodegradable (que actúa como estabilizador en el material) y otros polisacáridos como los glucanos. En sus propios estudios, Alexander Bismarck y Mitchell Jones (ahora afiliados a la Universidad Tecnológica de Viena) ya realizaron una investigación utilizando especies de hongos, como el hongo botón blanco A. bisporus y el hongo corchete D. confragosa, para producir papel y construcciones similares a espuma. materiales para aplicaciones, como aislamiento.

   En este artículo de revisión, publicado en Nature Sustainability, los científicos examinan la sostenibilidad de los cueros bovinos y sintéticos y presentan una descripción general de los primeros desarrollos y comercialización de sustitutos del cuero derivados de hongos. Según los autores, uno de los mayores desafíos en la producción de materiales similares al cuero derivados de hongos sigue siendo lograr esteras de micelio homogéneas y consistentes, "que exhiban un crecimiento uniforme y un espesor, color y propiedades mecánicas consistentes".

ACEPTABLES POR LA COMUNIDAD VEGANA

   Hasta la fecha, la producción de estos materiales ha estado impulsada principalmente por el espíritu emprendedor. Los hongos como materia prima para los sustitutos del cuero proporcionan una alternativa rentable, social y ambientalmente racional al cuero bovino y sintético y son de particular interés para los consumidores y las empresas conscientes de la sostenibilidad, así como para la comunidad vegana, escriben los investigadores.

   Según ellos, "avances sustanciales en esta tecnología y el creciente número de empresas que están produciendo alternativas de cuero a base de biomasa-hongos sugiere que este nuevo material jugará un papel importante en el futuro de los tejidos éticamente y ambientalmente responsables".

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