Publicado 10/11/2021 18:01CET

Rayos gamma ilustran el rol de vientos UFO en la evolución de galaxias

Burbuja de Fermi
Burbuja de Fermi - FERMI.GSFC.NASA.GOV

   MADRID, 10 Nov. (EUROPA PRESS) -

   Observaciones con el telescopio espacial Fermi de la NASA han revelado por primera vez rayos gamma de poderosos vientos lanzados desde agujeros negros supermasivos muy cercanos.

   Los científicos creen que estos UFO (ultra-fast outflows) juegan un papel importante en la regulación del crecimiento del propio agujero negro y de su galaxia anfitriona, y su observación proporciona una base para científicos para comprender lo que sucedió en nuestra propia galaxia, la Vía Láctea.

   La investigación colaborativa de los científicos de la Universidad de Clemson se publica en The Astrophysical Journal.

   "Aunque estos vientos son difíciles de detectar, se cree que juegan un papel importante en cómo crecen un agujero negro masivo y la propia galaxia anfitriona", dijo Chris Karwin, becario postdoctoral en el Departamento de Física y Astronomía de la Facultad de Ciencias y líder del estudio. "Nuestras observaciones de rayos gamma muestran cómo los agujeros negros supermasivos pueden transferir una gran cantidad de energía a su galaxia anfitriona. Estos UFO crean ondas de choque, que actúan como pistones y en realidad aceleran las partículas cargadas, conocidas como rayos cósmicos, a una velocidad cercana a la de la luz".

   Cada galaxia tiene un agujero negro supermasivo en su centro. Algunos están inactivos. Otros, llamados núcleos galácticos activos, son activos, lo que significa que atraen y "comen" la materia circundante a través de un proceso llamado acreción.

   Mientras viaja a través de las galaxias, los vientos desactivan gradualmente la formación de estrellas. "El efecto en la galaxia es dramático", dijo Marco Ajello, profesor asociado en el Departamento de Física y Astronomía de la Facultad de Ciencias de Clemson, quien codirige el estudio. "El agujero negro en el centro de la galaxia y la propia galaxia tienen un mecanismo para crecer juntos en masa, y este es el mecanismo".

   Debido a que los rayos gamma detectados son producidos por rayos cósmicos acelerados en el frente de choque, Karwin dijo que da fe del inicio de la interacción viento-anfitrión y que los UFO pueden energizar partículas cargadas hasta la región de transición entre rayos cósmicos galácticos y extragalácticos.

   Los hallazgos del estudio podrían ayudar a los científicos a comprender lo que sucedió en nuestra propia galaxia, la Vía Láctea.

   Sagitario A es el agujero negro supermasivo en el centro de la Vía Láctea con aproximadamente 4 millones de veces la masa del sol. Extendiéndose por encima y por debajo del disco de la Vía Láctea se encuentran las burbujas de Fermi, enormes estructuras redondas de gas caliente que emanan del centro galáctico. Se llaman burbujas de Fermi porque el telescopio espacial de rayos gamma Fermi, la fuente de los datos utilizados por Ajello y Karwin en el estudio actual, las descubrió en 2010.

   "Hoy, nuestro agujero negro, Sagitario A, no está activo, pero es posible que estuviera activo en el pasado reciente, tal vez hasta hace unos cientos de años", dijo Karwin. "Nuestro modelo respalda la hipótesis de que estas burbujas de Fermi pueden ser remanentes de una actividad similar a los UFO en el pasado del agujero negro supermasivo en el centro de nuestra galaxia".

   Ajello dijo que el trabajo futuro incluye estudiar galaxias que han tenido vientos ovni activos durante decenas de millones de años que ya han viajado a las afueras de la galaxia.

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