Publicado 11/05/2020 9:02:03 +02:00CET

Recientes brotes de calor y humedad que desbordan la supervivencia humana

Recientes brotes de calor y humedad desbordan la supervivencia humana
Recientes brotes de calor y humedad desbordan la supervivencia humana - Colin Raymond (abril 2020)

MADRID, 11 May. (EUROPA PRESS) -

El calentamiento global ya está causando que calor y humedad combinados alcancen, en partes de los trópicos y los subtrópicos, niveles que los humanos rara vez han experimentado antes. Condiciones que pueden afectar a las economías e incluso a los límites fisiológicos de la supervivencia humana.

Un nuevo estudio identifica miles de episodios de calor y humedad extremos anteriormente raros o sin precedentes en Asia, África, Australia, América del Sur y América del Norte, incluida la región de la Costa del Golfo de Estados Unidos. A lo largo del Golfo Pérsico, los investigadores detectaron más de una docena de breves brotes recientes que superaron el límite teórico de supervivencia humana. Los brotes hasta ahora se han limitado a áreas localizadas y duraron solo unas horas, pero están aumentando en frecuencia e intensidad, dicen los autores. El estudio aparece en la revista Science Advances.

"Estudios anteriores proyectaban que esto sucedería en varias décadas a partir de ahora, pero esto muestra que está sucediendo en este momento", dijo en un comunicado el autor principal, Colin Raymond, quien realizó la investigación como doctorando en el Observatorio de la Tierra Lamont-Doherty de la Universidad de Columbia. "Los tiempos que duran estos eventos aumentarán, y las áreas que afectan crecerán en correlación directa con el calentamiento global".

Analizando datos de estaciones meteorológicas desde 1979 hasta 2017, los autores encontraron que las combinaciones extremas de calor / humedad se duplicaron durante el período de estudio. Incidentes repetidos aparecieron en gran parte de India, Bangladesh y Pakistán; noroeste de Australia; y a lo largo de las costas del Mar Rojo y el Golfo de California en México. Las lecturas más altas, potencialmente fatales, fueron vistas 14 veces en las ciudades de Dhahran / Damman, Arabia Saudita; Doha, Qatar; y Ras Al Khaimah, Emiratos Árabes Unidos, que han combinado poblaciones de más de 3 millones. También se vieron afectadas partes del sudeste asiático, el sur de China, África subtropical y el Caribe.

El sureste de los Estados Unidos vio condiciones extremas docenas de veces, principalmente cerca de la costa del Golfo en el este de Texas, Louisiana, Mississippi, Alabama y el Panhandle de Florida. Los peores lugares: Nueva Orleans y Biloxi, Missisippi. Tales condiciones también llegaron tierra adentro a Arkansas y a lo largo de la llanura costera del sudeste.

No es sorprendente que los incidentes tendieran a agruparse en las costas a lo largo de mares confinados, abismos y estrechos, donde la evaporación del agua de mar proporciona abundante humedad para ser absorbida por el aire caliente. En algunas áreas más al interior, los vientos monzónicos cargados de humedad o amplias áreas de riego de cultivos parecen jugar el mismo papel.

Los estudios climáticos anteriores no reconocieron la mayoría de los incidentes pasados ​​porque los investigadores climáticos generalmente observan promedios de calor y humedad medidos en grandes áreas y durante varias horas a la vez. En cambio, Raymond y sus colegas profundizaron directamente en datos por hora de 7.877 estaciones meteorológicas individuales, lo que les permitió identificar episodios de vida más corta que afectan áreas más pequeñas.

La humedad empeora los efectos del calor porque los humanos enfrían sus cuerpos sudando; El agua expulsada a través de la piel elimina el exceso de calor corporal, y cuando se evapora, se lleva ese calor. El proceso funciona muy bien en los desiertos, pero no tan bien en las regiones húmedas, donde el aire ya está demasiado cargado de humedad para soportar mucho más. La evaporación del sudor se ralentiza. En los casos más extremos, podría detenerse. En ese caso, a menos que uno pueda retirarse a una habitación con aire acondicionado, el núcleo del cuerpo se calienta más allá de su estrecho rango de supervivencia y los órganos comienzan a fallar. Incluso una persona fuerte, en buena forma física que descansa a la sombra sin ropa y acceso ilimitado al agua potable, moriría en cuestión de horas.

Los meteorólogos miden el efecto calor / humedad en la llamada escala centígrada de "bulbo húmedo"; En los Estados Unidos, estas lecturas a menudo se traducen en lecturas de "índice de calor" o "Fahrenheit de sensación real". Estudios anteriores sugieren que incluso las personas más fuertes y mejor adaptadas no pueden realizar actividades normales al aire libre cuando el bulbo húmedo alcanza los 32 C, lo que equivale a un índice de calor de 132 F. La mayoría de los demás se desmoronarían mucho antes. Una lectura de 35, el pico alcanzado brevemente en las ciudades del Golfo Pérsico, se considera el límite teórico de supervivencia. Eso se traduce aproximadamente a un índice de calor de 160 F. (El índice de calor en realidad termina en 127 F, por lo que estas lecturas están literalmente fuera de los gráficos). "Es difícil exagerar los efectos de cualquier cosa que llegue a los 30", dijo Raymond.

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