Publicado 23/09/2020 12:19CET

Una roca espacial recién descubierta pasa la Tierra a 22.000 kilómetros

Una roca espacial recién descubierta pasa la Tierra a 22.000 kilómetros
Una roca espacial recién descubierta pasa la Tierra a 22.000 kilómetros - NASA/JPL-CALTECH

   MADRID, 23 Sep. (EUROPA PRESS) -

   Un pequeño asteroide cercano a la Tierra sobrevolará nuestro planeta a tan solo 22.000 kilómetros de la superficie este jueves 24 de septiembre.

   El asteroide se acercará de cerca por debajo del anillo de satélites geoestacionarios que orbitan a unos 36.000 kilómetros de la Tierra.

   Basándose en su brillo, los científicos estiman que 2020 SW tiene aproximadamente de 5 a 10 metros de ancho, o aproximadamente el tamaño de un pequeño autobús escolar. Aunque no está en una trayectoria de impacto con la Tierra, si lo estuviera, la roca espacial casi con seguridad se rompería en lo alto de la atmósfera, convirtiéndose en un meteoro brillante conocido como bola de fuego.

   "Hay una gran cantidad de pequeños asteroides como este, y varios de ellos se acercan a nuestro planeta tan cerca como este varias veces al año", dijo en un comunicado Paul Chodas, director del Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra (CNEOS) en el Jet Propulsion Laboratory de la NASA. "De hecho, los asteroides de este tamaño impactan nuestra atmósfera a una tasa promedio de aproximadamente una vez al año o dos".

   Después de que el asteroide 2020 SW fuera descubierto el 18 de septiembre por Catalina Sky Survey, financiado por la NASA, en Arizona, las observaciones de seguimiento confirmaron su trayectoria orbital con alta precisión, descartando cualquier posibilidad de impacto.

   Los científicos determinaron que hará su aproximación más cercana a las 12.12 UTC el 24 de septiembre sobre el Océano Pacífico sureste. Después del acercamiento cercano del jueves, el asteroide continuará su viaje alrededor del Sol, y no regresará a la vecindad de la Tierra hasta 2041, cuando hará un sobrevuelo mucho más distante.

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