El rover Curiosity analiza con química húmeda arcillas clave en Marte

Publicado 25/10/2019 12:58:59CET
El rover Curiosity analiza con química húmeda arcillas clave en Marte
El rover Curiosity analiza con química húmeda arcillas clave en Marte - NASA/JPL-CALTECH/MSSS

   MADRID, 25 Oct. (EUROPA PRESS) -

   El rover Curiosisty ha utilizado por segunda vez desde su llegada a Marte en 2012 su análisis de química húmeda, en una zona arcillosa cuyo estudio es considerado clave por los científicos.

   "Hemos estado ansiosos por encontrar un área que sea lo suficientemente atractiva como para hacer química húmeda", dijo el investigador principal del instrtumento SAM de análisis de muestras, Paul Mahaffy, del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA. "Ahora que estamos en la unidad de arcilla, finalmente lo tenemos", afirmó en un comunicado.

   Las rocas a base de arcilla son buenas para preservar compuestos químicos, que se descomponen con el tiempo y cuando son bombardeados por la radiación del espacio y el Sol. El equipo científico está intrigado por ver qué compuestos orgánicos, si alguno, se han conservado en las rocas en la zona de estudio, denominada Glen Etive. Comprender cómo se formó esta área les dará una mejor idea de cómo el clima marciano estaba cambiando hace miles de millones de años.

   El experimento especial de química tuvo lugar el 24 de septiembre, después de que el rover colocó la muestra en polvo de la perforacion denominada Glen Etive 2 en SAM. El laboratorio portátil contiene 74 vasos pequeños utilizados para analizar muestras. La mayoría funcionan como hornos en miniatura que calientan las muestras. Luego, SAM "olfatea" los gases que se hornean, buscando sustancias químicas que tengan pistas sobre el medio ambiente marciano hace miles de millones de años, cuando el planeta era más amigable con la vida microbiana.

   Pero nueve de los 74 vasos de SAM están llenas de solventes que el rover puede usar para experimentos especiales de "química húmeda". Estos productos químicos hacen que sea más fácil para SAM detectar ciertas moléculas a base de carbono importantes para la formación de la vida, llamadas compuestos orgánicos.

   Debido a que hay un número limitado de vasos de química húmeda, el equipo científico los ha estado guardando para las condiciones adecuadas. De hecho, el experimento en Glen Etive es solo la segunda vez que Curiosity realiza química húmeda desde que aterrizó en Marte en agosto de 2012.

RESULTADOS EN UN AÑO

   Los resultados se conocerán el próximo año. "Los datos de SAM son extremadamente complejos y lleva tiempo interpretarlos", dijo Mahaffy. "Pero todos estamos ansiosos por ver qué podemos aprender de esta nueva ubicación, Glen Etive".

   El 'selfie' de arriba fue tomado el 11 de octubre (Sol 2.553). Visibles en el primer plano izquierdo son dos agujeros perforados por Curiosity, llamados "Glen Etive 1" (derecha) y "Glen Etive 2" (izquierda).