Secuenciado el genoma del esquivo calamar gigante

Publicado 16/01/2020 11:19:41CET
Secuenciado el genoma del esquivo calamar gigante
Secuenciado el genoma del esquivo calamar gigante - WIKIRAW31/WIKIMEDIA

   MADRID, 16 Ene. (EUROPA PRESS) -

   La secuencia completa del genoma del calamar gigante, que revela pistas sobre la anatomía y evolución de esta enorme y esquiva criatura, ha sido conseguida en la Universidad de Copenhague.

   Los calamares gigantes, de hasta 18 metros de largo, rara vez son vistos y nunca han sido capturados y mantenidos vivos, lo que significa que su biología (incluso cómo se reproducen) sigue siendo en gran parte un misterio. La secuencia del genoma puede proporcionar información importante.

   "En términos de sus genes, encontramos que los calamares gigantes se parecen mucho a otros animales. Esto significa que podemos estudiar a estos animales verdaderamente extraños para aprender más sobre nosotros", dice la coautora del hallazgo Caroline Albertin, quien en 2015 dirigió el equipo que secuencia el primer genoma de un cefalópodo (el grupo que incluye calamares, pulpos, sepias y nautilos).

   Dirigido por Rute da Fonseca en el Laboratorio de Biología Marina de la Universidad de Copenhague, el equipo descubrió que el genoma del calamar gigante es grande: con un estimado de 2.700 millones de pares de bases de ADN, es aproximadamente el 90 por ciento del tamaño del genoma humano. El estudio se publica en GigaScience.

   Albertin analizó varias familias genéticas antiguas y conocidas en el calamar gigante, haciendo comparaciones con las otras cuatro especies de cefalópodos que se han secuenciado y con el genoma humano.

   Encontró que importantes genes de desarrollo en casi todos los animales (Hox y Wnt) estaban presentes en copias únicas solo en el genoma del calamar gigante. Eso significa que esta gigantesca criatura invertebrada, que durante mucho tiempo fue una fuente de conocimiento de los monstruos marinos, no se hizo tan grande a través de la duplicación del genoma completo, una estrategia que la evolución tomó hace mucho tiempo para aumentar el tamaño de los vertebrados.

   Entonces, saber cómo esta especie de calamar se volvió tan gigante espera más pruebas de su genoma. "Un genoma es el primer paso para responder muchas preguntas sobre la biología de estos animales muy extraños", dijo Albertin, como la forma en que adquirieron el cerebro más grande entre los invertebrados, sus comportamientos sofisticados y su agilidad, y su increíble habilidad instantánea para el camuflaje.

   "Si bien los cefalópodos tienen muchas características complejas y elaboradas, se cree que evolucionaron independientemente de los vertebrados. Al comparar sus genomas podemos preguntar: '¿Los cefalópodos y los vertebrados se construyen de la misma manera o se construyen de manera diferente?", Dice Albertin.

   Albertin también identificó más de 100 genes de la familia de las protocadherinas, que generalmente no se encuentran en abundancia en los invertebrados, en el genoma del calamar gigante.

   "Se cree que las protocadherinas son importantes para conectar correctamente un cerebro complicado", dice ella. "Se pensaba que eran una innovación de vertebrados, por lo que nos sorprendió mucho cuando encontramos más de 100 de ellos en el genoma del pulpo (en 2015). Eso parecía una pistola humeante sobre cómo se hace un cerebro complicado. Y hemos encontrado una expansión similar de protocadherinas en el calamar gigante también".

   Finalmente, analizó una familia de genes que (hasta ahora) es exclusiva de los cefalópodos, llamados reflectinas. "Las reflectinas codifican una proteína que participa en la fabricación de la iridiscencia. El color es una parte importante del camuflaje, por lo que estamos tratando de entender qué está haciendo esta familia de genes y cómo funciona", dice Albertin.

   "Tener este genoma de calamar gigante es un nodo importante para ayudarnos a comprender qué hace que un cefalópodo sea un cefalópodo. Y también puede ayudarnos a comprender cómo surgen genes nuevos y novedosos en la evolución y el desarrollo".

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