Publicado 04/11/2020 14:35CET

Supervolcanes en el Índico erupcionaron durante 30 millones de años

Lava
Lava - UNIVERSIDAD CURTIN

   MADRID, 4 Nov. (EUROPA PRESS) -

   Una región volcánica en el Índico fue la más activa conocida en la historia terreste, en erupción durante 30 millones de años, impulsada por una cinta transportadora de magma en constante movimiento.

   Se cree que esta cinta transportadora de magma, creada por cambios en el lecho marino, dejó continuamente espacio disponible para que la roca fundida fluyese durante millones de años, comenzando hace unos 120 millones de años.

   El líder de la investigación responsable del hallazgo, Qiang Jiang, doctorando de la Escuela de Ciencias Planetarias y Terrestres de Curtin, dijo que los volcanes estudiados estaban en la meseta de Kerguelen, ubicada en el Océano Índico, a unos 3.000 kilómetros al suroeste de Australia Occidental.

   "Las acumulaciones extremadamente grandes de rocas volcánicas, conocidas como grandes provincias volcánicas, son muy interesantes para los científicos debido a sus vínculos con extinciones masivas, alteraciones climáticas rápidas y formación de depósitos de mineral", dijo Jiang en un comunicado.

   "La meseta de Kerguelen es gigantesca, casi del tamaño de Australia Occidental. Cabe imaginar esta área de tierra cubierta por lava, de varios kilómetros de espesor, que entra en erupción a una velocidad de unos 20 centímetros cada año. Veinte centímetros de lava al año pueden no parecer mucho pero, en un área del tamaño de Australia Occidental, eso equivale a llenar 184.000 piscinas olímpicas hasta el borde con lava cada año. ¡Durante la duración total de la erupción, eso equivale a 5,5 billones de piscinas llenas de lava!", explicó.

   Este volumen de actividad continuó durante 30 millones de años, lo que convirtió en la meseta de Kerguelen el hogar de los supervolcanes en erupción continua más larga de la Tierra. Las tasas de erupción se redujeron drásticamente hace unos 90 millones de años, por razones que aún no se comprenden completamente. A partir de entonces, hubo un flujo lento pero constante de lava que continuó hasta el día de hoy, incluidas las erupciones de 2016 asociadas con el volcán Big Ben en la isla Heard, el único volcán activo de Australia.

   El co-investigador Hugo Olierook, también de la Escuela de Ciencias Planetarias y Terrestres de Curtin, explicó que una erupción tan larga requiere condiciones geológicas muy peculiares.

   "Después de la ruptura parcial del supercontinente Gondwana, en las partes que ahora se conocen como Australia, India y Antártida, la meseta de Kerguelen comenzó a formarse sobre un manto en forma de hongo, llamado penacho de manto, así como a lo largo del mar profundo, a mediados de -cantos del manto oceánico ", dijo Olierook.

   "El vulcanismo duró tanto porque los magmas causados por la pluma del manto fluían continuamente a través de las dorsales oceánicas, que actuaron sucesivamente como un canal, o una 'cinta transportadora de magma' durante más de 30 millones de años. Otros volcanes detendrían la erupción porque, cuando las temperaturas se enfriaron, los canales se obstruyeron con magmas 'congelados'. Para la meseta de Kerguelen, la pluma del manto actuó como un mechero que permite que el manto se derrita, lo que resulta en un período extraordinariamente largo de actividad eruptiva".

   El coautor de la investigación, el profesor Fred Jourdan, director de la instalación de isótopos de argón de Australia Occidental en la Universidad de Curtin, dijo que el equipo utilizó una técnica de datación argón-argón para fechar los flujos de lava, analizando una gama de rocas basálticas negras tomadas del fondo de el fondo del mar.

   "Encontrar esta actividad de erupción prolongada y continua es importante porque nos ayuda a comprender qué factores pueden controlar el inicio y el final de la actividad volcánica", dijo el profesor Jourdan. El artículo se publica en Geology.

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