Actualizado 06/10/2015 17:17:23 +00:00 CET

Takaaki Kajita y Arthur B. McDonald, Nobel de Física por su estudio de neutrinos

   MADRID, 6 Oct. (Europa Press/Notimérica) -

   El Premio Nobel de Física 2015 ha sido concedido este martes al japonés Takaaki Kajita y al canadiense Arthur B. McDonald, por descubrir las oscilaciones de neutrinos, que demuestra que son partículas con masa.

   El jurado del galardón reconoció de este modo sus contribuciones fundamentales a los experimentos que demostraron que los neutrinos cambian identidades, lo que requiere que --al contrario de lo que se ha considerado durante mucho tiempo entre la comunidad la científica-- los neutrinos tengan masa.

   "El descubrimiento ha cambiado nuestra forma de entender el funcionamiento interno de la materia y conocer así mejor el universo", informó la Real Academia de las Ciencias de Suecia.

   De forma paralela y a miles de kilómetros de distancia, ambos científicos consiguieron un logro histórico. Por un lado, Takaaki Kajita, de la Universidad de Tokio, presentó el descubrimiento de que los neutrinos de la atmósfera alternaban entre dos identidades en su camino hacia el detector Super-Kamiokande en Japón.

   Mientras tanto, el grupo de investigación en Canadá dirigido por Arthur B. McDonald, del Queen's University Kingston, pudo demostrar que estas partículas procedentes del Sol no estaban desapareciendo en su camino a la Tierra. En su lugar, fueron capturadas con una identidad diferente al llegar al Observatorio de Neutrinos de Sudbury.

   McDonald, en conversación telefónica desde Canadá con periodistas, explicó que tanto su trabajo como el de Kajita podría ayudar a entender mejor el núcleo del Sol, que por ende también permitiría avances en la fusión nuclear.

   Este era un rompecabezas que los físicos habían luchado durante décadas por resolver. En comparación con los cálculos teóricos del número de neutrinos, hasta dos tercios de los éstos desaparecían en mediciones realizadas en la Tierra. Ahora, los dos experimentos descubrieron que los estás partículas tenían identidades cambiadas.

   Para la física de partículas se trató de un descubrimiento histórico. Su Modelo Estándar sobre la labor más íntima de la materia había sido un éxito increíble, después de haber resistido a todos los desafíos experimentales durante más de veinte años. Sin embargo, ya que requiere de neutrinos sin masa, las nuevas observaciones han demostrado claramente que el modelo estándar no puede ser la teoría completa de los componentes fundamentales del universo.

   El descubrimiento recompensado con el Premio Nobel de este año en Física ha dado información crucial sobre el mundo escondido de los neutrinos. Después de los fotones, las partículas de luz, los neutrinos son los más numerosos en todo el cosmos. La Tierra está siendo constantemente bombardeada por ellos.

   Muchos neutrinos son creados en las reacciones entre la radiación cósmica y la atmósfera de la Tierra. Otros se producen en las reacciones nucleares en el interior del Sol. Miles de miles de millones de neutrinos están fluyendo a través de nuestros cuerpos cada segundo. Casi nada puede detenerlos. Éstas son las partículas elementales más esquivos de la naturaleza.

   Ahora los experimentos continúan y una intensa actividad está en marcha en todo el mundo con el fin de capturar neutrinos y examinar sus propiedades. Se espera que los nuevos descubrimientos acerca de sus secretos más profundos cambien nuestra comprensión actual de la historia, la estructura y el futuro destino del universo.