Publicado 14/10/2020 18:01CET

El telescopio Webb verá galaxias ocultas en el resplandor de cuásares

El telescopio Webb verá galaxias ocultas en el resplandor de cuásares
El telescopio Webb verá galaxias ocultas en el resplandor de cuásares - M. MARSHALL (UNIVERSITY OF MELBOURNE)

   MADRID, 14 Oct. (EUROPA PRESS) -

   El telescopio espacial James Webb de la NASA, que se lanzará en 2021, podrá revelar las galaxias anfitrionas de cuásares distantes a pesar de sus pequeños tamaños y su oscurecimiento del polvo.

   En un estudio reciente, los astrónomos utilizaron las capacidades del infrarrojo cercano del telescopio espacial Hubble de la NASA para estudiar quásares conocidos con la esperanza de detectar el brillo circundante de las galaxias anfitrionas, sin detecciones significativas. Esto sugiere que el polvo dentro de las galaxias está oscureciendo la luz de sus estrellas. Pero una simulación de vanguardia sugiere que los detectores infrarrojos de Webb podrán mirar a través del polvo y descubrir las galaxias ocultas.

   "El Hubble simplemente no se adentra lo suficiente en el infrarrojo para ver las galaxias anfitrionas. Aquí es donde Webb realmente se destacará", dijo en un comunicado Rogier Windhorst de la Universidad Estatal de Arizona en Tempe, coautor del estudio del Hubble.

   Para determinar lo que se espera que vea Webb, el equipo utilizó una simulación por computadora de última generación llamada BlueTides, desarrollada por un equipo dirigido por Tiziana Di Matteo en la Universidad Carnegie Mellon en Pittsburgh, Pensilvania.

   "BlueTides está diseñado para estudiar la formación y evolución de galaxias y cuásares en los primeros mil millones de años de la historia del universo. Su gran volumen cósmico y alta resolución espacial nos permite estudiar esos raros albergues de cuásares sobre una base estadística", dijo Yueying Ni de la Universidad Carnegie Mellon, que ejecutó la simulación BlueTides. BlueTides proporciona un buen acuerdo con las observaciones actuales y permite a los astrónomos predecir lo que Webb debería ver.

   El equipo descubrió que las galaxias que albergan cuásares tendían a ser más pequeñas que el promedio, abarcando solo alrededor de 1/30 del diámetro de la Vía Láctea a pesar de contener casi tanta masa como nuestra galaxia. "Las galaxias anfitrionas son sorprendentemente pequeñas en comparación con la galaxia promedio en ese momento", dijo Marshall.

   Las galaxias en la simulación también tendieron a formar estrellas rápidamente, hasta 600 veces más rápido que la tasa actual de formación de estrellas en la Vía Láctea. "Descubrimos que estos sistemas crecen muy rápido. Son como niños precoces, hacen todo desde el principio", explicó el coautor Di Matteo.

   Luego, el equipo utilizó estas simulaciones para determinar qué verían las cámaras de Webb si el observatorio estudiara estos sistemas remotos. Descubrieron que era posible distinguir la galaxia anfitriona del cuásar, aunque aún era un desafío debido al pequeño tamaño de la galaxia en el cielo.

   "Webb abrirá la oportunidad de observar estas galaxias anfitrionas muy distantes por primera vez", dijo Marshall.

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