Publicado 11/03/2021 11:15CET

La tinajas megalíticas de Laos se emplazaron hace más de 2.600 años

Tinajas megalíticas de Laos
Tinajas megalíticas de Laos - PLAIN OF JARS ARCHAEOLOGICAL RESEARCH PROJECT

   MADRID, 11 Mar. (EUROPA PRESS) -

   Un nuevo estudio en la 'Llanura de las tinajas' de Laos, Patrimonio de la Humanidad, ha establecido que probablemente se colocaron en su posición de reposo final desde 1240 hasta 660 a.C.

   Un equipo dirigido por la doctora Louise Shewan de la Universidad de Melbourne obtuvo muestras de sedimentos de debajo de estas tinajas megalíticas de dos de los más de 120 sitios registrados.

   Las muestras se analizaron utilizando una técnica llamada Luminiscencia Estimulada Ópticamente (OSL) para determinar cuándo los granos de sedimento fueron expuestos por última vez a la luz solar.

   "Con estos nuevos datos y fechas de radiocarbono obtenidas para material esquelético y carbón de otros contextos de entierro, ahora sabemos que estos sitios han mantenido un significado ritual perdurable desde el período de su colocación inicial de tinajas hasta tiempos históricos", dijo Shewan en un comunicado.

HASTA 20 TONELADAS

   Los sitios de tinajas megalíticas en el norte de Laos comprenden jarras de piedra tallada de uno a tres metros de altura, con un peso de hasta 20 toneladas, esparcidas por el paisaje, que aparecen solas o en grupos de hasta varios cientos.

   Shewan y su equipo completaron sus excavaciones más recientes en marzo de 2020, volvieron a visitar el Sitio 1 (Ban Hai Hin) y regresaron a Australia justo antes del cierre de fronteras internacionales por la pandemia mundial.

   El sitio 1 reveló más entierros colocados alrededor de las tinajas y confirmó observaciones anteriores de que las rocas exóticas distribuidas por el sitio son marcadores de tinajas de cerámica enterradas debajo.

   Publicado ahora en PLOS One, Shewan y sus colaboradores presentan nuevos resultados de radiocarbono para el uso del sitio y también introducen datos geocronológicos que determinan la fuente probable de la cantera para uno de los sitios megalíticos más grandes.

   Si bien los geólogos han utilizado la datación U-Pb de zircón detrítico durante varias décadas, esta metodología se ha utilizado recientemente para establecer la procedencia de fuentes de cerámica y piedra en contextos arqueológicos como Stonehenge.

   Realizado en ANU (Australian National University) por el profesor asociado Richard Armstrong, las edades de circón U-Pb medidas en muestras de tinajas del Sitio 1 se compararon con el material fuente potencial, incluido un afloramiento de arenisca y una tinaja incompleta de una presunta cantera ubicada a unos 8 km de distancia. Las distribuciones de edad del circón revelaron una procedencia muy similar, lo que sugiere que este afloramiento fue la fuente probable del material utilizado para la creación de recipientes en el sitio.

   "Sin embargo, sigue siendo un misterio cómo se trasladaron las tinajas de la cantera al sitio", dijo el profesor asociado O'Reilly.

   El próximo desafío para los investigadores es obtener más muestras de otros sitios y de toda la extensión geográfica de esta cultura megalítica para comprender más sobre estos enigmáticos sitios y el período durante el cual fueron creados.

   Shewan dijo que esta no es una tarea especialmente fácil dada la extensa contaminación por minas en la región donde se han limpiado menos del 10 por ciento de los sitios conocidos de tinajas.

   "Esperamos que este complejo proceso eventualmente nos ayude a compartir más conocimientos sobre lo que es una de las culturas arqueológicas más misteriosas del sudeste asiático".