Publicado 13/02/2020 16:55:15CET

El vertido del Deepwater Horizon superó el límite fijado por satélite

El vertido del Deepwater Horizon superó el límite fijado por satélite
El vertido del Deepwater Horizon superó el límite fijado por satélite - US COAST GUARD

   MADRID, 13 Feb. (EUROPA PRESS) -

   El petróleo tóxico e invisible se extendió mucho más allá de la huella satelital conocida del catastrófico derrame de la plataforma extractiva Deepwater Horizon, ocurrido en el Golfo de México en 2010.

   Un equipo de investigación, liderado en la escuela de ciencias marinas y atmosféricas Rosenstiel de la Universidad de Miami (UM), combinó técnicas de modelado de transporte de petróleo con datos de detección remota y muestreo en el agua para proporcionar una visión integral del derrame de petróleo. Los hallazgos revelaron que una fracción del derrame era invisible para los satélites y, sin embargo, tóxica para la vida marina.

   "Descubrimos que había una fracción sustancial de petróleo invisible para los satélites y las imágenes aéreas", dijo en un comunicado el autor principal del estudio, Igal Berenshtein, investigador postdoctoral en la UM Rosenstiel School. "El derrame solo fue visible para los satélites por encima de una cierta concentración de petróleo en la superficie, dejando una parte no explicada".

   El 20 de abril de 2010, la plataforma petrolera Deepwater Horizon explotó, liberando 800.000 toneladas de petróleo crudo en el Golfo de México durante un total de 87 días, convirtiéndolo en el mayor derrame de petróleo en la historia de los Estados Unidos. Las manchas de petróleo cubrieron un área estimada de 149.000 kilómetros cuadrados.

   Estos nuevos hallazgos, publicados en Science Advances, mostraron una extensión mucho más amplia del derrame más allá de la huella del satélite, llegando a la plataforma del oeste de Florida, las costas de Texas, los Cayos de Florida y a lo largo de la Corriente del Golfo hacia la plataforma del este de Florida.

   "Nuestros resultados cambian las percepciones establecidas sobre las consecuencias de los derrames de petróleo al mostrar que el petróleo tóxico e invisible puede extenderse más allá de la huella del satélite en concentraciones potencialmente letales y subletales a una amplia gama de vida silvestre en el Golfo de México", dijo Claire Paris, autora principal del estudio y profesora de ciencias oceánicas de la UM Rosenstiel School.

   "Este trabajo agregó una tercera dimensión a lo que anteriormente se veía como solo manchas superficiales. Esta dimensión adicional se ha visualizado con modelos de derrames de petróleo más realistas y precisos desarrollados con un equipo de ingenieros químicos y recursos informáticos más eficientes", expone.

   El nuevo marco desarrollado por los investigadores puede ayudar a los administradores de emergencias y a los tomadores de decisiones a gestionar mejor los impactos de futuros derrames de petróleo potenciales, dijeron los autores.

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