Publicado 22/04/2020 13:58:21 +02:00CET

Viento débil explica el calor récord del Pacífico Norte en verano de 2019

Viento débil explica el calor récord del Pacífico Norte en verano de 2019
Viento débil explica el calor récord del Pacífico Norte en verano de 2019 - DILLON AMAYA, CIRES

MADRID, 22 Abr. (EUROPA PRESS) -

Los patrones de viento debilitados probablemente provocaron la ola de calor oceánico extremo que barrió el Pacífico Norte el verano pasado, según una nueva investigación dirigida por la Universidad de Colorado Boulder y el Instituto de Oceanografía Scripps de la Universidad de California en San Diego.

La ola de calor marina, llamada "Blob 2.0" tras la conocida como "Blob" de 2013, probablemente dañó los ecosistemas marinos y las pesquerías costeras. Las aguas frente a la costa oeste de EE.UU. alcanzaron un récord de 2,5 grados Celsius por encima de lo normal, encontraron los autores.

"La mayoría de las grandes olas de calor marinas han ocurrido históricamente en el invierno", dijo Dillon Amaya, investigador visitante postdoctoral en CIRES y autor principal del nuevo estudio que se publicó esta semana en Nature Communications. "Esta fue la primera ola de calor marino en verano en los últimos cinco años, y también es la más caliente: una temperatura oceánica récord en los últimos 40 años".

Y ese no fue el único registro: 2019 también vio los patrones de circulación atmosférica más débiles del Pacífico Norte en al menos los últimos 40 años. "Este fue realmente un tipo de evento del percentil 99, con impactos como vientos lentos en todo el Pacífico Norte", dijo Amaya en un comunicado.

Para buscar procesos físicos que pudieran haber influido en la formación de Blob 2.0 en verano, el equipo combinó datos de la temperatura de la superficie del mar del mundo real con un modelo atmosférico y probó los impactos de varios posibles conductores.

El culpable más probable: vientos más débiles. En resumen, cuando los patrones de circulación se debilitan, también lo hace el viento. Con menos viento que sopla sobre la superficie del océano, hay menos evaporación y menos enfriamiento: el proceso es similar al viento que enfría la piel humana al evaporar el sudor. En 2019, fue como si el océano estuviera atrapado en un caluroso día de verano sin viento para enfriarlo.

Un adelgazamiento de la capa mixta del océano, la profundidad donde las propiedades oceánicas superficiales se distribuyen uniformemente, también alimentó el Blob 2.0, encontraron los investigadores. Cuanto más delgada es la capa mixta, más rápido se calienta de la luz solar entrante y los vientos debilitados. Y los impactos pueden seguir acumulándose en un círculo vicioso: la atmósfera inferior sobre el océano responde al agua más cálida quemando nubes bajas, lo que deja al océano más expuesto a la luz solar, lo que calienta más el océano y quema aún más nubes.

Las temperaturas cálidas de los océanos tienen el potencial de devastar los ecosistemas marinos a lo largo de la costa oeste de los EE.UU. Durante los meses más cálidos, las plantas y los animales marinos con baja tolerancia al calor tienen un mayor riesgo que durante el invierno: el calor sobre el calor puede ser más dañino que el calor sobre el frío.

Y con nuestro clima cambiante, podemos ver más impactos dañinos como este en los próximos años, informaron los autores. A medida que continúa el calentamiento global, los extremos de calor como el Blob 2.0 del verano pasado son cada vez más probables.

"Es el mismo argumento que se puede hacer para las olas de calor en tierra", dijo Amaya. "El calentamiento global desplaza toda la gama de posibilidades hacia eventos más cálidos. El Blob 2.0 es solo el comienzo. De hecho, eventos como este ni siquiera pueden considerarse 'extremos' en el futuro".

Los investigadores esperan que estos resultados ayuden a los científicos y a los encargados de tomar decisiones a predecir y prepararse mejor para las futuras olas de calor marinas. "Si entendemos los mecanismos que impulsaron este evento de verano y cómo influyó en los sistemas marinos", dijo Amaya, "podemos reconocer mejor las primeras señales de advertencia en el futuro y predecir mejor cómo interactúan las olas de calor con la costa, cuánto duran y qué destructivos podrían ser ".